Attention, chef d’oeuvre! Architecturalement, c’est peut-être le plus beau de France (je dis ça en toute impartialité, évidemment!). Un bijou de la Renaissance, voulu par François 1er et pensé par Leonard de Vinci, le plus italien des châteaux français.

Avec cet article, mon rôle n’est pas de vous convaincre de venir le visiter, si vous êtes ici c’est que vous y pensez déjà. En revanche je veux vous montrer qu’il mérite bien plus qu’une visite extérieur, qu’une heure ou deux à l’intérieur, que l’on doit s’attarder dans le parc, sur les terrasses, profiter d’un coucher de soleil, prendre le temps de longer le canal. Mais cela s’inscrit aussi super bien dans un itinéraire de plusieurs jours pour découvrir d’autres châteaux ! Bref, c’est parti !

chateau de chambord val de loire au coucher de soleil

L’histoire du château de Chambord et l’influence de Leonard de Vinci

Comme à peu près tous les châteaux et même toutes les constructions, il s’agit d’une histoire d’ego. François 1er, auréolé de sa victoire à Marignan, voulu un château à la hauteur de sa victoire. Alors pourquoi un château après Marignan? Et bien c’est simple. Marignan, on connait surtout la date, mais pas grand chose d’autre (enfin le commun des mortels hein, ya des gens bien plus cultivés que moi heureusement). Or, ça se situe en Italie, dans les environs de Milan. Avec ses copains les Vénitiens, François 1er se mettait sur la tronche contre des mercenaires suisses qui défendaient le Duché de Milan. Alors pourquoi les Suisses défendaient le Duché de Milan? Et bien déjà pour une histoire de gros sous. Lors de la précédente conquête pour récupérer les territoires, Louis XII la leur avait faite un peu à l’envers en évitant de les payer après la bagarre. Donc lorsque le Pape Jules II voulu reconquérir le nord de l’Italie, il n’eut aucun mal à convaincre ces mêmes Suisses. Et c’est pas fini! On va éviter les blagues sur les Suisses mais ceux-ci continuèrent de réclamer leur du au Royaume de France pour retourner combattre à ses côté et re-récupérer le Milanais. Après moult hésitations, François 1er, tout fraichement arrivé sur le trône, accepta. Et pan! Les Suisses refusèrent, promettant de remettre le couvert sur le champ de bataille.

Je m’égare un peu là je crois. Bref, on arrive à Marignan où François 1er gagne tranquilou (ou presque!) et est surtout épaté par l’architecture de la Renaissance italienne. Et ça tombe bien car Leonard de Vinci a passé pas loin de 25 ans à Milan et a donc eu le temps de faire son oeuvre. Les rois de France le courtisent depuis un moment. Donc une nouvelle fois, François 1er l’invite à travailler pour lui en tant qu’ingénieur/peintre/architecte/superstar en chef, et cette fois-ci la proposition fait du sens car les Medicis l’avaient un peu mis au placard, remplacé par Raphael et Michel-Ange. Ce qui n’est pas mal non plus, il faut bien l’avouer.

Le château de Chambord est construit après la mort du génie italien. On n’a pas formellement de preuves qu’il en soit à l’origine. mais l’influence dans le château est présente un peu partout. Le fameux escalier, l’architecture du château, les terrasses et jusque dans les toilettes ! Les recoupements entre le château, les précédentes réalisations et les croquis du carnet de De Vinci se font nombreux, il n’y a pas trop trop de doutes même si les archives ont disparu au 18e siècle.

Alors ci-dessous vous trouverez une vidéo super intéressante sur l’architecture du château, où l’on voit qu’absolument rien n’est laissé au hasard.

Visiter le château de Chambord

Avant même le château, il y a l’arrivée dans le parc. Les routes qui mènent au château offrent des vues (surtout deux!) magnifiques et parfaites pour le lever ou le coucher de soleil. Le château s’y dévoile petit à petit, c’est superbe.

Alors dans le château, on va trouver de nombreux éléments plus ou moins intéressants. Il est très très grand donc on ne va pas s’attarder dans toutes les salles. Certaines sont intéressantes, d’autres non. Mais ce qui est vraiment top dans ce château, ce sont tous les petits détails d’architecture, les finitions, les gravures. Les escaliers (et pas que le gros) sont superbes, les fenêtres aussi, tout est pensé, tout est beau.

Mais comme il est immense, il y a énormément de couloirs, et là c’est vraiment chouette car chacun offre de super vues, très photogéniques. Vous allez faire chauffer l’appareil photo ! Mais si je ne devais vous donner que deux conseils (et pas un, ça serait trop compliqué), ça serait tout d’abord de prendre votre temps à l’intérieur justement. D’observer ces petits détails dans les couloirs et surtout sur les terrasses, de profiter des points de vue. Puis de vous balader le long du canal. En bateau bof, mais à pied c’est vraiment chouette et en plus il n’y a pas grand monde. Ce qui est un luxe à Chambord !
Allez, le dernier conseil pour la route, s’il fait beau le coucher de soleil vient frapper la face nord du château et ça offre un super spectacle. Comme sur la photo d’accueil de cet article.

chateau de chambord val de loire au coucher de soleil
chateau de chambord val de loire
chateau de chambord val de loire

L’escalier

C’est l’un des éléments les plus célèbres du château. L’escalier de Chambord est dit à double révolution. C’est à dire qu’il y a en fait deux escaliers en un, qui ont deux entrées différentes et permettent de se voir sans se “croiser”. Bon, c’est pas super clair dit comme ça, je l’avoue 😀 Mais en plus d’être superbe et de faire de jolies photos, il permet aux petits comme aux grands de s’amuser avec.

Il est situé en plein centre du château, ce qui fait qu’il est impossible de le louper, et c’est tant mieux! En empruntant les deux entrées opposées, vous pourrez juste voir les autres via les lucarnes sans jamais les croiser jusqu’aux toits.

On attribue la création de cet escalier magique à Leonard de Vinci. Comme pour tout le château, il n’y a pas véritablement de preuves, mais certains y voient de grosses ressemblances géométriques avec l’Homme de Vitruve.

Escalier chateau de chambord
Intérieur Escalier chateau de chambord

Le différentes salles du château

On reproche souvent à Chambord de ne pas avoir un intérieur au niveau de son extérieur, que cela n’est pas utile de le visiter. C’est vrai que les salles du château sont probablement moins intéressantes qu’un Chenonceau par exemple. Il faut dire qu’il n’avait pas d’habitant régulier, le roi n’y allait vraiment pas souvent, et qu’il n’a pas eu une histoire aussi riche que le Château des Dames. Toutefois, même si les intérieurs du château peuvent paraitre froids et ternes, il faut entrer visiter. Déjà, c’est du au fait que le château est immense, de très grandes salles, de larges couloirs, c’est très haut. Forcément, ça n’aide pas à avoir un petit côté convivial.

détails château de Chambord
sculptures château de Chambord

Les terrasses de Chambord

Autant les grands intérieurs du château peuvent en laisser certains sur leur faim que les terrasses sont tout bonnement exceptionnelles. Les points de vue sont magnifiques, c’est extrêmement travaillé, on est tout proche de toutes ces petites merveilles architecturales que l’on admire d’en bas du château. Toujours dans la sobriété, on a 282 cheminées et on peut se balader au plus proche de tous ces petits chapiteaux sculptés.

Prenez le temps, il y a plein de jolies vues à apprécier notamment sur les jardins, on marche le long des tours, et si vous avez des enfants ils vont vraiment en prendre plein les yeux, sans risque de vertige.

Terrasses château de chambord
cheminées château de chambord
Terrasses château de chambord
Terrasses château de chambord

Les jardins à la française

A la création du château, François 1er n’avait pas forcément prévu de faire des jardins. Les alentours du château étaient marécageux et le plus important était de pouvoir s’adonner aux plaisirs de la chasse. Louis XIV voyait les choses un peu différemment, son côté bling bling probablement, et souhaitait donner au château des jardins dignes de son architecture.

En 2017, les jardins qui entourent partiellement le château ont été superbement refaits, dans l’esprit de ce qui avait été pensé par louis XIV. Et depuis les hauteurs du château, on peut dire que ça en jette. 16 ans d’études et de recherche pour plus d’un an de travaux. 800 arbustes, 600 arbres et plus de 15000 fleurs ont été replantés sur plus de 6 hectares, rien que ça !

Les jardins ne sont accessibles que via le château, pas à partir du parc. Donc ce n’est pas possible d’y aller sans billet.

jardins à la française château chambord

Le grand domaine de Chambord

Le domaine de Chambord est vraiment quelque chose. Imaginez, plus de 5400 hectares boisés ce qui en fait le plus grand parc fermé d’Europe. A l’origine créé pour la chasse et la préservation du gibier, le parc est surtout réputé pour ses cerfs. Il y en a plusieurs centaines mais on va également trouver de nombreux sangliers, tandis que le balbuzard pêcheur, un joli rapace, a fait son retour dans le parc.

Cet article du site de Chambord explique bien les mesures mises en place pour la préservation du parc et la régulation des espèces.

Le parc est vraiment un atout pour le château. Baladez-vous autour du château! Longez les canaux, profitez du parc qui est ouvert 24/24h. En plus de profiter de cette très jolie nature, vous aurez peut-être la possibilité de voir certains des animaux qui peuplent le parc. On peut découvrir le parc en vélo, à pied, à cheval aussi.

domaine chambord

Les autres châteaux de la Loire à proximité

Chambord est quasiment à l’extrémité du val de Loire, mais il est tout proche d’autres superbes châteaux. Donc si vous souhaitez en voir un autre dans la journée ou vous aventurer sur un week end ou plus, vous serez comblés! Déjà, vous pouvez jeter un oeil à cet itinéraire pour 3 jours. Mais voici ce que vous trouvez à moins d’une heure :

  • Cheverny, un très joli château à une petite dizaine de km au sud, avec une architecture atypique pour la région. Il a notamment inspiré le château de Moulinsart dans Tintin.
  • Blois, vraiment tout à côté, un autre très joli château renaissance du même architecte que Cheverny et qui a pour particularité un magnifique escalier, l’une des pièces maitresses du château
  • Meung sur Loire, un joli château médiéval un peu au nord, souvent ignoré car moins pimpant mais très intéressant et différent !
  • Chaumont, un que j’adore, sur la route d’Amboise. Massif, surplombe fièrement la Loire. A mi-chemin entre la forteresse, avec ses grosses tours, et la renaissance, je trouve qu’il a vraiment la classe. En plus il a des jardins magnifiques !
  • Amboise, une jolie ville avec un joli château qui surplombe également la Loire. Mérite quand même une journée car la ville doit être visitée et également le château du Clos Lucé !
  • Chenonceau, à une heure de route, est un château vraiment majestueux. Il enjambe fièrement le Cher mais a également pour lui une histoire assez mouvementée !

Vous pouvez vous procurer les billets pour tous ces châteaux sur ce site de vente en ligne.

statues chateau de chambord
statues chateau de chambord

Quelques activités à faire autour du château de Chambord

Le brâme du cerf

Le domaine de Chambord est immense et a une jolie population d’animaux, notamment des sangliers et surtout des cerfs. Au début de l’automne, on peut assister au spectacle du brâme du cerf. A cette période, le cerf a besoin de draguer et marquer son territoire, et il le montre bruyamment. Un peu comme un mec en boite, mais en plus classe. Et il y en a beaucoup des cerfs dans le domaine!

Donc de mi-septembre à mi-octobre, c’est assez bref, vous pouvez venir y assister dans le domaine en tout début ou toute fin de journée. Il est également possible de faire ça avec un guide forestier du domaine, pour avoir bien plus d’infos, en groupe restreint, et des accès à des zones fermées au public normalement.

Pour les emplacements des miradors, es réservations des guides et toutes les informations, rendez-vous sur cette page explicative du château.

Admirer le lever et le coucher de soleil

Les alentours du château sont l’endroit parfait pour admirer le lever et le coucher de soleil. Les couleurs sont superbes et le soleil vient frapper le château. En plus, avec les canaux qui l’entourent, on peut avoir vraiment de jolies photos et s’il n’y a pas de vent, alors une superbe réflexion. Comme le domaine est ouvert tout le temps, ça serait dommage de ne pas en profiter si le temps le permet.

Coucher de soleil chateau de Chambord
Coucher de soleil chateau de Chambord

Louer une barque électrique

Juste devant le château, on peut louer des petites barques électriques et faire le tour des canaux. Ca a l’air assez sympa, on peut en profiter pour s’éloigner un peu pour avoir la belle vue sur le château. Les tarifs sont de 16€ pour 30min et 30€ pour 1h.

Une excursion d’une journée dans les châteaux de la Loire depuis Paris

Ca, c’est pas mal. Si vous souhaitez vous laisser guider et profiter des châteaux de la Loire, vous avez la possibilité de voir, en une journée depuis Paris :

  • Chambord
  • Chenonceau
  • Cheverny
  • et déguster du vin

C’est une journée assez sportive de 12h, mais vous avez un guide, le transport (pratique pour faire la sieste dans le bus)

Les châteaux de la Loire en montgolfière

Le prochain cadeau que je me ferai quand j’y retournerai ! Pour l’avoir déjà fait mais au dessus des temples de Bagan, en Birmanie, c’est vraiment quelque chose d’extra. Là je pense que cela vaut encore plus le coup de le faire pour le lever (ça doit être difficile) et le coucher de soleil, pour avoir la plus belle couleur qui se reflète sur les châteaux.

Informations pratiques sur le château de Chambord

Tarif de la visite du château de Chambord

On va trouver différentes gammes de prix:

  • le prix de base est de 14,50€.
  • les -25 ans de l’Union Européenne: gratuit
  • les personnes en situation de handicap: gratuit (gratuit également pour l’accompagnant)
  • gratuit pour les demandeurs d’emploi et minima sociaux

A titre personnel, je trouve cette gamme de prix et l’offre de gratuité élargie vraiment super.

Important: les billets achetés en ligne sont valables jusqu’à la fin de l’année

Horaires de visite du château de Chambord

Contrairement à d’autres châteaux, ici c’est simple:

  • du 28 mars au 25 octobre, c’est de 9h à 18h
  • du 26 octobre au 27 mars, de 9h à 17h

Mais je rappelle que le parc est ouvert toute l’année 24/24h.

Combien de temps dure la visite

Vaste question. Pour ma part j’y consacre à chaque fois au moins une demi-journée. Le château en lui-même peut prendre un peu de temps, mais pas trop les intérieurs je trouve. Là où je passe une plombe, ce sont sur les toits qui sont véritablement somptueux.

Ensuite je consacre toujours du temps pour faire le tour des jardins, du canal. C’est pour ça que le château peut être fait en 2h (rapidos), mais si on passe un peu de temps dehors, dans le parc, profiter des différentes vues, on peut facilement y passer énormément de temps. Et je trouve que ça serait dommage de ne pas le faire 🙂

Parking à proximité du château

On va trouver 3 parkings, dont un pour les minibus et autres gros véhicules à 11€ la journée (le P1).

Donc nous ce qui va nous intéresser, ce sont les deux parkings pour voitures :

  • le P0 juste à côté, à 6€ la journée
  • le P2, un peu plus loin à 4€ la journée

Franchement, je conseille le P2 et pas pour le prix. Déjà, le P0 est à peu près tout le temps plein. Mais j’aime beaucoup la vue qu’offre le trajet à pied du P2 sur le château, on le voit petit à petit, j’adore.

On peut passer la nuit sur le parking. Ce n’est pas fait pour, mais c’est toléré.

statue chateau de chambord

Venir en train à Chambord

Chambord est assez facilement accessible en train, comme de nombreux châteaux de la Loire (voir cet article). La gare la plus proche est celle de Blois (qui s’appelle Blois-Chambord en fait), et pour les Parisiens c’est super pratique car c’est à 1h20 depuis Austerlitz.

A partir de la gare il y a de nombreuses navettes, les navettes “châteaux” du réseau Remi. Vous pouvez retrouver tous les horaires sur ce site.

Quand venir au Château de Chambord

Le château est ouvert toute l’année. Mais… c’est l’un des châteaux les plus visités au monde, l’un des monuments les plus visités de France, donc vous risquez d’avoir tout le temps du monde. Lors des vacances scolaires, surtout en été, là ça va vraiment être blindé. En journée, il vaut mieux arriver très tôt pour être là avant les cars. Ou alors faire les dernières heures et profiter du coucher de soleil ensuite. Mais il vaut mieux, si vous le pouvez, éviter les heures pleines.

Chateau de chambord
Chateau de chambord

Trouver un hébergement à côté du Château de Chambord

Dans le domaine même, et plus précisément à 3 minutes à pied du château, on va trouver le luxueux Relai Chambord, un sublime 4* avec vue sur le château. Il a un certain coût, plus de 200€ la nuit, mais c’est vraiment un établissement d’exception.

Dans les autres superbes logements, on trouver le très beau Prieuré de Boulogne et le Relai des 3 châteaux à Cour-Cheverny, à 135€,

A moins de 100€, on a également de super choses comme le Moulin de Crouy, la chambre d’hôte Entre Loir et Cher a excellente réputation, ou encore la magnifique Ferme de Marpalu. Dans les petits budgets, on va également trouver l’Ibis à Amboise, à moins de 70€.
Pour une expérience différente, un logement en yourte avec spa à Chisseaux, à partir de 80€ (et ça a l’air chouette!).

Conclusion

On a pu l’apercevoir, Chambord est une véritable merveille architecturale. Bien que son intérieur puisse laisser sur sa faim quand on voit l’extérieur, le visiter est indispensable et est un véritable plaisir. Il faut prendre le temps de faire les toits, de faire le tour, profiter des jardins et surtout du parc avec tout ce qu’il a à offrir. A 2h de Paris, on peut faire l’aller retour pour la journée ou plus facilement en profiter pour faire un chouette week end. Alors si vous ne l’avez pas encore découvert, qu’attendez-vous ?

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