Quand j’ai dit que j’allais visiter le Lot avec Tourisme Lot pour trouver des chouettes coins à mettre en avant, la première réaction a été “ah, c’est cool!” et immédiatement la seconde “mais… ya quoi dans le Lot?”. C’est vrai que le Lot souffre d’un déficit d’image assez important car il y a vraiment beaucoup de choses à voir là-bas. Et quand je parle de grottes préhistoriques, j’évoque les noms de Saint Cirq Lapopie, Rocamadour ou Padirac, là les gens connaissent plus. Et ce n’est pourtant qu’une petite partie de ce que le département a à offrir.

J’y suis resté une semaine, et franchement il en faudrait bien plus pour en faire le tour tellement les activités et visites sont nombreuses. Entre le massif des Causses du Quercy, la vallée de la Dordogne (et ouais!), du Lot et la jolie vallée du Célé, on ne risque pas de s’ennuyer.

Cet article sera généraliste pour montrer la diversité des activités que l’on trouve dans le département du Lot. D’autres seront bien plus précis et vous fourniront plus d’informations. Mais déjà celui là devrait vous donner envie d’aller plus loin et peut-être même d’y faire un tour ! 🙂

coucher de soleil cahors Lot Occitanie | Blog Vincent Voyage

Quoi voir et faire dans le Lot

5 raisons d’aller dans le Lot

  • Qu’est ce qu’on mange bien !
  • De nombreux villages ultra beaux
  • Les grottes préhistoriques, un retour dans l’Histoire
  • L’observation des étoiles dans les Causses
  • Du médiéval partout, des châteaux aux villages

3 raisons de ne pas y aller

  • Si vous êtes vegan jusqu’au bout des ongles, ca peut etre compliqué
  • Mine de rien, c’est 6/7h de train ou voiture de Paris
  • Vous préférez la foule, les grosses villes, la densité

Des villages médiévaux super mignons

Certains sont très connus, d’autres beaucoup moins. Certains sont d’anciens “plus beau village de France”, d’autres mériteraient de l’être. Le Lot a son lot (ohohoh) de pépites, de magnifiques villages remontant pour certains à l’époque médiévale, comme la plupart des édifices de la région. Il est difficile d’en mettre certains plus en avant que d’autres mais on peut facilement citer Saint Cirq Lapopie, Autoire, Carennac et un tout petit trouvé coincé entre deux collines Saint Martin de Vers.
On pourrait passer de nombreuses journées à se balader entre ces villages disséminés partout dans le département.

village carennac vallée Dordogne Lot Occitanie | Blog Vincent Voyage

Le village de Carennac

Le ciel le plus pur de France

On ne va pas y aller par 4 chemins (quoi que c’est à peu près le nombre de routes dans les Causses), mais les Causses du Quercy ont le ciel le plus pur de France. C’est donc un endroit idéal pour aller observer les étoiles, la voie lactée, les étoiles filantes lors des perséides.

On parle du triangle noir du Quercy, c’est à dire une zone sans pollution lumineuse (qui est un véritable fléau), où les villes jouent le jeu et s’engagent à éteindre les lumières à la nuit tombée. Ce qui met en avant son superbe ciel. 32 villages ont donc le label “ville étoilée”.

Les Causses du Quercy sont vraiment un endroit exceptionnel pour observer les étoiles. Mais si vous ne savez pas par où commencer, je ne peux que vous conseiller d’aller faire une initiation avec Guy Thoral, astronome de l’Ile aux Etoiles, au coeur des Causses du Quercy. Il a ses téléscopes qui vous permettront de voir de jolies choses, notamment les anneaux de Saturne.

Par contre, ne faites pas comme moi, n’y allez pas en plein dans la pleine lune hein, on se sent très con la nuit tombée 😀

Des villages perchés sur des falaises

Dans le Lot, il y a 3 rivières, donc 3 vallées. Vallée du Lot, vallée du Célé et Vallée de la Dordogne. Avec de jolies falaises. Et donc, la spécialité locale, c’est de construire au bord des falaises et encore mieux : dans les falaises. Un peu comme les Incas qui, dès qu’ils voyaient une montagne inaccessible, allaient y coller une cité imprenable, ici le réflexe c’est “oh une falaise! on va y faire un village!”, c’est avoir une grande confiance dans l’érosion 😀

Enfin bref, entre ces 3 vallées, on trouve pas mal de petits villages perchés, et notamment celui super emblématique de Saint Cirq Lapopie, l’un des lieux les plus visités du département. On en trouvera aussi le long de la vallée du Célé, avec le vieux village de Sauliac sur Célé, qui a depuis été abandonné au début du 20e siècle à cause de la construction d’une route plus accessible, moins à flanc de colline.

saint cirq lapopie lever de soleil Lot | Blog Vincent Voyage

Lever de soleil sur Saint Cirq Lapopie

Des lieux saints

Il faut savoir que le Lot est en plein sur le chemin menant vers Compostelle. On trouve donc, depuis des centaines d’années, des pèlerins sur la route. C’est donc un endroit propice pour de belles églises, surtout médiévales (comme toute la région en fait). Mais ce qu’on peut surtout retenir, c’est Rocamadour.

Depuis des centaines d’années (12e siècle), cette citadelle à flanc de falaise est un lieu de pèlerinage en soit, classé à l’UNESCO. On va trouver de haut en bas un château, une esplanade avec plusieurs églises, basiliques et une crypte, et enfin la seule rue du village. Ces 3 espaces se superposent et donnent vraiment un charme singulier au lieu, et en fait l’un des lieux les plus visités de France avec 1.5M de touristes.

rocamadour Lot Dordogne Visite Occitanie | Blog Vincent Voyage

Rocamadour

Des châteaux médiévaux

Là aussi c’est super intéressant. La vallée de la Loire contient quasiment tous les châteaux de la Renaissance, tandis qu’entre la Dordogne et le Lot on trouve la très grande majorité des châteaux moyenâgeux. Les gros massifs comme Bonaguil ou Castelnau-Bretenoux, ou les plus petits comme Cénevières, on a l’embarras du choix et en plus ils ont tous une histoire à raconter 🙂

chateau cenevieres Vallée du Célé Lot Dordogne Occitanie | Blog Vincent Voyage

Le château de Cénevières

Des Dolmens

Quand on dit “Dolmen” on pense forcément à la Bretagne, à Obelix et ses menhirs, les Gaulois. Et pour cause, ça vient de là bas et signifierait en Breton “table de pierre”. Logique. Les dolmens seraient des monuments funéraires. Le truc rigolo, c’est qu’on en trouve plus dans le Quercy qu’en Bretagne. Mais ils sont moins imposants.

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Un dolmen

De l’art rupestre

Retour vers le passé. Plusieurs dizaines de grottes de la région renferment des peintures rupestres, datant jusqu’à -30.000 ans. Des dessins principalement d’animaux, mammouths, bisons, chevaux, ou encore des mains. Et franchement, c’est épatant de voir à quel point c’est bien fait et certains peuvent être précis dans les détails.
Seules quelques grottes sont ouvertes au public. Certaines, toutes petites et non aménagées, ont un grillage. D’autres, trop fragiles, ont été reproduites à l’identique dans de meilleures conditions (par exemple Lascaux). Mais on trouve des “vraies” grottes ouvertes comme la fantastique Pech Merle ou l’intimiste Cougnac. Et franchement, quel que soit l’âge, on ne peut qu’être comme des enfants devant ces peintures.

Grotte Pech Merle peinture chevaux Occitanie Lot | Blog Vincent Voyage

Un exemple de peinture dans la grotte de Pech Merle

Des grottes et gouffres

Le sol de la région est un véritable emmental (ben ouais, le gruyère n’a pas de trou en fait). Ya des grottes partout, des petites, des immenses, des récentes ou des anciennes. Mais c’est ultra impressionnant de voir toutes ces stalagtites (question piège : ça monte ou ça descend? :p ), par milliers, datants de plusieurs centaines de milliers d’années, dans des cavités pouvant atteindre plusieurs kilomètres. Car en fait, ce sont des anciens cours d’eau des rivières du coin qui ont bougé. Et comme il y a toujours de l’humidité dans les environs, l’eau s’infiltre tout petit à petit pour donner d’étranges formations. Et c’est féérique.
Le plus connu est le gouffre de Padirac avec sa rivière souterraine, qui permet de faire un petit tour en barque. mais on en trouve vraiment beaucoup dans la région, et même sur des terrains privés, il y a des grottes partout.

grotte cougnac Lot Occitanie peintures | Blog VIncent Voyage

La grotte de Cougnac

Cahors et son pont Valentré

Préfecture du Lot et ancienne capitale du Quercy, Cahors est une ville historique de 20.000 habitants. Médiévale et entourée par le Lot, la vieille ville a un certain charme avec ses petites ruelle et ses maisons anciennes. Le pont Valentré, classé à l’UNESCO car faisant partie du chemin de Compostelle, est la principale attraction de la ville, avec la cathédrale Saint Etienne.

cahors pont valentre Vallée du Lot Occitanie | Blog Vincent Voyage

Le pont Valentré à Cahors

La vallée du Célé

Entre la vallée du Lot et la vallée de la Dordogne, on trouve une petite vallée super agréable, la vallée du Célé, un affluent du Lot. Sa spécialité, les maisons troglodytes tout le long de la route. C’est à dire des maisons collées aux falaises et construites dedans. On trouvera également le villade de Marcilhac sur Célé et son abbaye.

marcilhac cele village Lot Occitanie | Blog Vincent Voyage

Le village de Marcilhac sur Célé

La gastronomie

Que du bonheur ! La cuisine du sud-ouest dans  toute sa splendeur. Evidemment on trouve les classiques magrets, confits, foie gras, mais la région est spécialisée dans le veau et le canard, et de manière générale la cuisine est très raffinée. Enfin, ça reste pas très très léger hein, mais la qualité générale des restos est vraiment bonne, et pour un prix vraiment raisonnable. Deux mentions spéciales, notamment parce qu’ils ont le meilleur foie gras (et je ne rigole pas!) pour le restaurant La Roue à Cabreret et au restaurant du Mas de Nadal, à Sauliac sur Célé. Une cuisine magnifique, tout simplement.

village Autoire vallée Dordogne Lot Occitanie | Blog Vincent Voyage

Informations pratiques sur le Lot

Quand aller dans le Lot

Alors évidemment la haute saison correspond aux mois de juillet et aout. Mais si vous avez la possibilité de partir hors vacances scolaires, vous vous retrouverez tout seul et vous pourrez vraiment en profiter. La première quinzaine de septembre est top. A partir de mai jusqu’à fin juin aussi, vous n’aurez pas grand monde et vous aurez beau temps.

On dit que l’hiver dans le Lot est assez rude. Donc on va vraiment déconseiller de partir en dehors de ces périodes, surtout que presque tout est fermé. Rares sont les restos qui ouvrent en saison basse, les auberges aussi.

Combien de jours dans le Lot ?

Comme ce n’est pas facile d’accès (voir ci-dessous), si vous venez de loin il serait dommage de vous déplacer pour moins de 4 jours, sachant qu’on peut très très facilement occuper une semaine pleine. Donc selon vos disponibilités, je conseillerais vraiment de venir entre 4 et 7 jours, pour pouvoir avoir un bon aperçu de ce que la région a à offrir. Je vais vous proposer un exemple d’itinéraire pour 4 jours pour vous donner des idées.

Comment venir dans le Lot ?

Alors le Lot est un peu un parent pauvre côté infrastructures. Il y a l’aéroport de Brive à une heure de route, Toulouse à deux petites heures.
Sinon l’A20 (l’occitane) est en très grande partie gratuite et longe les Causses du Quercy, ce qui est top. Ca amène par exemple Paris à 6h. Lyon est à 4h30, Nantes 5h30.
Le train n’est pas plus rapide. 5h30 de Paris (direct), à peu près autant de Lyon avec un changement, 4h de Bordeaux alors que ce n’est pas loin. Il n’y a pas de ligne à grande vitesse.
Donc même si le bilan carbone n’est pas foufou, la voiture reste le moyen le plus facile d’arriver ici, et le moyen indispensable de s’y déplacer.

Où se loger dans le Lot ?

Plutôt que de changer toutes les nuits, j’aime bien les endroits centraux d’où je peux rayonner. Ca permet d’éviter de faire/défaire les valises, de prendre plus son temps, et parfois d’avoir des prix réduits si on reste plusieurs nuits.

Ici, j’ai bien aimé loger dans les Causses. A Sauliac sur Célé, c’est super central car on est à 45 minutes grand max de tout. Rocamadour, Padirac, Carennac… puis Saint Cirq Lapopie est à 20 minutes. Et en plus vous pouvez profiter du ciel pur du triangle noir des Causses du Quercy pour l’observation des étoiles.

J’étais au Mas de Nadal, des lodges en pleine nature, super agréable, dans le calme le plus complet. C’est super confortable et le resto est une tuerie (et je n’ai pas parlé du foie gras!)

Quelques restaurants

La qualité générale des restaurants est vraiment bonne ici, c’est un super point. Dans les Causses, il y en a deux qui ont vraiment retenu mon attention (et surtout mon estomac) : la Roue, à Cabreret. C’est local, très très bon, très copieux, travaillé. Il vaut mieux réserver.
Il y a aussi le restaurant des Mas de Nadal (voir plus haut), une cuisine très raffinée, des plats moins classiques (même si on en trouve quand même), pas cher, dans un cadre au top. Que demander de plus !

En conclusion

Incontestablement, le Lot est un coin qui mériterait plus de visibilité qu’il n’en a actuellement. Très riche historiquement entre les grottes et les châteaux, une quantité de villages ultra mignons et différents, une gastronomie merveilleuse, on a vraiment de quoi passer un super séjour dans le département. Et si en plus vous venez juste après la haute saison (ou avant) vous profiterez d’un super temps et absolument personne. Donc le calme absolu.

puy leveque visite lot occitanie | Blog Vincent Voyage

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2 Commentaires

  1. Super chouette ton article Vincent 🙂 J’ai passé quelques jours dans le Lot il y a un an et j’ai clairement envie d’y retourner pour mieux explorer! On mange très bien aussi 🙂 Merci pour toutes ces idées!

    • Hey merci ! 🙂 c’est clair qu’il y a plein plein de choses à faire là bas. Et rien que pour le foie gras… 😀 Il y aura encore quelques articles sur le département, si tu veux de l’inspiration 🙂

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