C’est probablement mon endroit préféré dans la vallée de la Loire. Ce n’est pas le plus beau château (ce n’est pas vraiment un château en fait), ce n’est pas super impressionnant, les intérieurs ne sont pas flamboyants, mais le château du Clos Lucé a une particularité : c’est la dernière demeure de Leonard de Vinci. Et elle a été aménagée en conséquence. En effet, c’est une ode au génie de l’Italien. Ce qui est extra, c’est que l’on va y retrouver des reproductions (miniatures et grandeurs natures) de certaines de ces inventions, et c’est tout simplement impressionnant.

L’histoire du château du Clos Lucé et Leonard de Vinci

Situé à Amboise, à proximité du château royal d’Amboise (fort sympathique d’ailleurs), le château du Clos Lucé est devenu assez rapidement une résidence d’été pour les rois de France, notamment Charles VIII et Anne de Bretagne. Le château fut vendu en 1515 à la mère de François 1er et c’est là où ça devient intéressant.

En 1515 justement, François 1er rencontre pour la première fois Leonard de Vinci dont il est un grand fan. Celui-ci, un peu en disgrâce auprès des Medicis qui lui préfèrent Raphael, accepte de venir travailler en France pour lui un an plus tard. Car il voit en lui le “maitre” qui lui laissera exprimer tout son talent et son inventivité. Laissez carte blanche à un génie et il fera des merveilles ! Sympa comme tout, de Vinci apporta quelques petits tableaux dont une certaine Joconde. C’est un petit périple, car il faut faire Rome – Amboise à dos de mulet en passant par les Alpes. Les paysages devaient être top.

Arrivé au Clos Lucé, qui s’appelle à l’époque le château du Cloux, Leonard de Vinci y découvre un cadre exceptionnel et apaisant pour travailler. En plus d’avoir travaillé énormément sur l’aménagement de fleuves, il y a aussi planifié la création d’un nouveau château royal à Romorantin (dont on peut trouver les plans dans le Codex) et on suppose qu’il a été à l’origine de Chambord.

D’ailleurs, vous pouvez visionner tout le Codex, tous les croquis de de Vinci, sur ce site. Et c’est assez passionnant !

Chateau du Clos Lucé à Amboise dans les Châteaux de la Loire
Architecture du clos lucé à Amboise dans les chateaux de la Loire

Le château du Clos Lucé

Le château du Clos Lucé a une architecture qui détonne dans la région, une belle batisse de briques roses. Mais cela reste un château renaissance, avec tout le mobilier et l’aménagement qui vont avec. On y respire l’histoire. Notamment dans la chambre de de Vinci, où il rédigea son testament (bon, c’est plutôt logique, il n’allait pas le faire depuis la cuisine), le très bel oratoire qui a été construit par Charles VIII pour Anne de Bretagne. Et une pièce très chouette, l’atelier de Leonard de Vinci. On s’y croirait.

Chateau du clos Lucé à Amboise dans les chateaux de la loire
Atelier Leonard de Vinci au Clos Lucé à Amboise

Les inventions de Leonard de Vinci

Ce qui me plait surtout dans ce château, ce sont les reproductions des inventions de Leonard de Vinci. On va trouver des reproductions à l’intérieur, en modèle réduit, ou dans les très jolis jardins, en taille réelle. Ce qui est fascinant c’est de voir à quel point il était en avance. Le parachute, l’hélicoptère, les écluses, le tank, les moulins à eau. Pour cela, il fallait des connaissances en physique, hydraulique et autres, assez exceptionnelles. Et c’est ce qui ressort de ces reproductions : en plus de la peinture, de la sculpture, il était en avance sur de nombreux domaines qui n’avaient, de prime abord, que peu de relation.

maquette tank au clos lucé à Amboise Chateaux de la Loire
maquette au Clos Lucé à Amboise dans les Chateaux de la Loire
reproduction Clos Lucé Amboise Chateaux de la Loire
Reproduction de Vinci Clos Lucé Amboise chateaux de la Loire

Informations pratiques sur le château du Clos Lucé

Tarif de la visite du château du Clos Lucé

On va trouver différentes gammes de prix:

  • le prix de base est de 17€.
  • les étudiants et entre 7 et 18 ans: 12€
  • les personnes en situation de handicap: 7,50€ (et gratuit pour l’accompagnant)
  • gratuit pour les moins de 7 ans

Important: les billets achetés en ligne sont valables jusqu’à la fin de l’année

Horaires de visite du château du Clos Lucé

Il y a 3 différents horaires, selon la saison touristique. Le château est ouvert tous les jours :

  • février à juin : le château est ouvert de 9h à 19h.
  • juillet et août: de 9h à 20h
  • septembre et octobre : de 9h à 19h
  • novembre à janvier : de 9h à 18h

Parking à proximité du Clos Lucé

On peut se garer assez facilement à proximité. Il y a un parking gratuit à quelques centaines de mètres un peu plus haut dans la rue, sinon juste à côté il y a des places. Mais en haute saison, c’est toujours occupé. Enfin, le parking (payant) des tanneurs pas loin. Mais si vous êtes déjà dans le centre d’Amboise, le Clos Lucé n’est vraiment pas loin à pied.

Trouver un hôtel à côté du Clos Lucé

A Amboise, c’est assez facile car il y a pas mal de jolis hébergements. Comme la ville (très jolie) en elle-même mérite d’y passer un peu de temps, entre le château royal, la vieille ville, le Clos Lucé, y loger est loin d’être une mauvaise idée. On va trouver des hôtels et pas mal de maisons d’hôtes très chouettes.
Notamment une chambre d’hôte troglodyte ! Où le très réputé Manoir des Minimes. On aura également un joli château au Manoir du Parc, tous entre 100 et 150€ la chambre double.
Dans les hébergements moins chers, on va trouver la Grille Dorée à 65€ la nuit ou encore l’Hôtel Chaptal à 90€.

Bref, on peut le voir, on a l’embarras du choix, selon que l’on souhaite la vie de château, la tranquilité d’un spa, ou une chambre d’hôte pleine de charme au centre ville.

Conclusion

C’est un endroit très chouette. Architecturalement, historiquement, c’est un lieu vraiment différent dans les châteaux de la Loire. Un hommage à Leonard de Vinci. En plus, la visite du Clos Lucé s’inscrit très bien dans un itinéraire de quelques jours, comme dans cet itinéraire. Où même dans une visite à la journée d’Amboise. Faire le Clos Lucé le matin, le château en fin d’après midi, et entre les deux la vieille ville.
C’est pour moi un vrai indispensable des châteaux de la Loire, au même titre que Chenonceau ou Chambord.

maquette leonard de vinci au Clos Lucé à Amboise dans les châteaux de la Loire
chateau du clos lucé à Amboise chateaux de la loire

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