Visiter Vilnius en un week-end – infos et conseils

Il y a des endroits en Europe de l’Est qui font rêver plus que d’autres. Dites à des copains que vous allez à Prague ou Budapest, vous allez voir les yeux s’illuminer. Dites que vous allez à Vilnius et vous allez voir des points d’interrogation dans les regards, suivi d’un “ah?”. Ben ouais, déjà ils vont se demander où c’est (et ya des chance que vous aussi :p ) et seuls les plus audacieux oseront vous le demander. Puis ils vont vous demander pourquoi. Et pourquoi pas.

J’adore les Pays Baltes. Ils ont une double culture nordique/slave qui se ressent très fortement. J’y retrouve la tranquillité, le respect, qu’on peut avoir dans les pays nordiques. Mais avec une architecture slave quand même plus sympa qu’à Helsinki ou dans pas mal d’endroits scandinaves.

Carte de Vilnius, des monuments et endroits indispensables

Je vous ai mis ici une carte avec les principaux endroits sympas à visiter, les monuments, quelques indispensables. Evidemment, c’est totalement subjectif, peut-être qu’il va en manquer, mais je n’espère pas, ça peut vous occuper un moment 😀

Un peu de géographie

Parce que j’aime bien faire mon Père Castor.
Vilnius est la capitale de la Lituanie. Ca avance vachement. La Lituanie est, avec la Lettonie et l’Estonie, un des trois pays Baltes. Et c’est celui qui est le plus au sud, entouré de la Pologne, la Biélorussie et la Lettonie.
Donc clairement, la Lituanie est à la croisée de pas mal de chemins et c’est quelque chose qui va se ressentir. A cheval entre l’état d’esprit scandinave, une culture slave et le voisin russe.

carte de vilnius en lituanie

Un peu d’histoire

Le passé de la Lituanie va expliquer pas mal de choses. Elle fait partie des pays qui ont quand même sacrément morflé depuis une centaine d’années, toujours considérée comme un champ de bataille et que tout le monde se dispute comme une part de gâteau (avec sensiblement plus de dégâts tout de même). L’extermination des Juifs pendant la guerre, les invasions nazis et soviétiques, tout cela a forgé le caractère que l’on découvrira à Vilnius. Un peuple réservé qui a lutté pour survivre et gagner son indépendance, pour enfin s’ouvrir vers l’Europe par cette nouvelle génération fort sympathique.
Et saviez-vous qu’Hannibal Lecter était originaire de Lituanie ? 😀

Pourquoi aller à Vilnius

J’ai voulu y aller pour plusieurs raisons. Déjà, je suis très attiré par l’Europe de l’est. Et l’Europe du nord. Donc forcément, par l’Europe du nord-est. Ca, c’est fait. Ensuite, Vilnius c’est un peu l’inconnue. Je savais grosso modo à quoi ça ressemblait, que le centre ville était classé à l’UNESCO, et que par son passé soviétique, l’ambiance pouvait être vraiment spéciale. Par contre, choisissez bien votre saison. Car quand le temps est pourri, il ne fait pas les choses à moitié.

5 raisons pour aller à Vilnius

– l’architecture du centre est chouette
– vous n’y croiserez pas beaucoup de Français, ce qui est un exploit
– ce n’est pas une ville chère, donc ça fait un week end à moindre coût
– une capitale de la taille d’une ville de province
– la double culture slave/nordique

3 raisons pour ne pas aller à Vilnius

– vous préférez les grosses métropoles
– l’ambiance des villes méditérranéennes vous manque
– payer une bière plus de 2€ vous incommode
– vous n’êtes pas curieux (oui bon ok ça fait 4 raisons)

visiter rue centre ville Vilnius UNESCO Lituanie | Blog Vincent Voyage

Vilnius, une ville de caractère(s)

Je dis que Vilnius est schizophrène. Derrière ce titre racoleur se cache en fait une double culture très marquée et surprenante. Habitué des pays nordiques, je ne m’attendais pas à trouver ces traits de caractère ici. La ville (et probablement le pays) vit à cheval entre une identité slave et une identité nordique.
Cela s’affiche tant dans les caractères des gens que dans l’architecture. En revanche, je n’ai rien trouvé de ressemblant avec la Russie, à part quelques églises orthodoxes et l’ancienne génération, très marquée par l’occupation soviétique. Même pas une coupe mulet, tristesse.

L’identité nordique s’affirme dans le caractères des gens, très respectueux et avec une certaine distance et froideur de premier abord qui surprennent quand on ne connait pas.
Les jeunes sont bien plus avenants une fois le premier contact passé, parlent très bien anglais et sont curieux des gens. On ressent que la nouvelle génération est très tournée vers l’Europe, contrairement à la génération précédente, qui porte encore les stigmates de l’invasion soviétique qui a suivi l’invasion nazi (les pays d’Europe de l’est ont sacrément morflé en ayant enchainé les deux dictatures) et, pour une génération plus ancienne, une certaine défiance vis à vis des touristes.

Eglise de Vilnius en Lituanie dans les bois
Vue de Vilnius en Lituanie

Que voir à Vilnius

Entrons dans le vif du sujet 🙂
Vilnius, c’est une grosse ville mais un petit centre historique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO où il est super agréable de se balader. C’est également plusieurs dizaines d’églises baroques, gothiques, orthodoxes, plus ou moins rococo.
On y trouve une architecture slave par ses petites rues, et nordique par des bâtiments massifs dans le style spécifique qu’on retrouve à Helsinki par exemple.
C’est également une ville très boisée qui cache des petits trésors de maisons en bois.
Quelques musées et l’université peuvent aussi valoir le détour.

Je dirais que deux jours pleins peuvent suffire à visiter la ville (et ça tombe bien, c’est pile poil la durée d’un week-end), mais pas loin vous avez deux autres trésors qui sont le château de Trakai et la ville de Kaunas. Donc ça peut valoir le coup de prolonger le séjour.

Si je ne devais faire un petit top 3 des choses à voir à Vilnius, ça serait :

  1. Se balader dans le centre historique
  2. Le musée du KGB, indispensable pour comprendre d’où viennent les Lituaniens et ce qu’ils sont actuellement
  3. Uzupis, une république dans la ville

Mais on trouve un paquet de choses à faire autrement

Se balader dans la vieille ville

La vieille ville de Vilnius, c’est à dire son centre historique, est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Et ça se comprend, c’est vraiment vraiment joli. Petit, mais très joli. Des rues pavées, une superbe architecture slave, on prend beaucoup de plaisir à s’y balader.

visite de la vieille ville de VILNIUS capitale de la Lituanie
la vieille ville de Vilnius en Lituanie

Les vieilles maisons en bois des quartiers d’Uzupis et Zverynas

On connait surtout le quartier très bohème d’Uzupis, mais il existe également un autre quartier avec des maisons tout en bois et vachement sympa : Zverynas. Deux quartiers très natures, de super maisons, une ambiance spéciale. Uzupis est un quartier d’artiste, une “micro-nation” autoproclamée également, relativement touristique (à l’échelle de la Lituanie, c’est à dire pas beaucoup). Zverynas est en revanche totalement oublié des touristes. Donc on vous regardera avec surprise.

visiter uzupis à vilnius en Lituanie

Les différentes églises de la ville de Vilnius

Alors que la Lituanie était le dernier pays païen d’Europe, suite à sa christianisation à partir du 14e siècle on va vu fleurir énormément d’églises, comme dans toute l’Europe de l’est. A chaque coin de rue on va en voir. Des toutes petites cachées, des grandes rococo, il y en a pour tous les goûts !

Notamment celles du Saint Esprit (pour ses peintures à l’entrée), Saint Anne pour son architecture différente et Saint Pierre et Paul.

les églises de Vilnius en Lituanie
l'intérieur d'une église de vilnius en Lituanie

Le musée du KGB de Vilnius

Attention aux âmes sensibles. Le musée du KGB, c’est un peu comme la maison de la terreur à Budapest. Situé dans les anciens locaux du KGB, il relate 50 ans d’occupation. Je ne vais pas entrer dans les détails, mais c’est à la fois une visite dure et surtout indispensable pour comprendre l’état d’esprit de la Lituanie. Savoir ce qu’un peuple a vécu aide à comprendre ce qu’ils sont aujourd’hui.

Le musée des illusions

Heureusement, ce musée est plus frais et fera aussi réfléchir, mais pas pour les mêmes choses. Le musée des illusions reproduit de nombreux trompes l’oeil, des illusions d’optique, joue avec notre cerveau et notre âme d’enfant. C’est un chouette musée 🙂

La tour de Gediminas

C’est le dernier vestige du château de Vilnius. En briques rouges comme de nombreux autres châteaux de Lituanie, elle surplombe la ville de sa colline. Elle offre une chouette vue sur la ville.

la Tour Gédiminas à Vilnius en Lituanie
Vue depuis la tour Gediminas à Vilnius en Lituanie

La Cathédrale de Vilnius et son esplanade

La cathédrale de Vilnius est une très jolie cathédrale toute blanche sur une très jolie esplanade, avec son beffroi. C’est le principal lieu de culte de Lituanie.

esplanade et cathédrale de Vilnius en Lituanie

L’université de Vilnius

L’université de Vilnius est l’une des plus anciennes d’Europe de l’Est, datant de 1578. Elle a vraiment une jolie architecture, une chouette cour, et qui a une galerie assez… spéciale, dirons-nous 🙂

L'université de Vilnius en Lituanie
visiter centre ville Vilnius UNESCO Lituanie | Blog Vincent Voyage

Que voir dans les environs de Vilnius

Le château de Trakai

Un incontournable en Lituanie. Ce superbe château, situé sur une petite ile au milieu d’un lac, est un vrai bon château fort du 14e siècle. Situé à une trentaine de km de Vilnius (dont il fut un des principaux postes de défense), on y accède très facilement en train ou en bus.

La vieille ville de Kaunas

Derrière ce nom fort kaukas se cache l’une des plus jolies villes de Lituanie. A une centaine de km de Vilnius, on peut y faire un saut pour la journée, bien qu’elle mériterait d’y rester un peu plus. On y accède en train ou en bus.

La colline aux croix de Siauliai

Imaginez une colline avec 150.000 croix (d’où le nom, ok ok). C’est l’un des endroits les plus connus de Lituanie et forcément l’un des plus insolites. Les croix symbolisaient à l’origine les morts lors de l’insurrection contre l’empire russe au 19e siècle, dont ils ne pouvaient retrouver les corps. Puis c’est devenu un lieu de résistance.

A mi chemin entre Vilnius et Riga, c’est quand même à 200km. C’est jouable en une journée si vous n’avez pas peur de la route. Sinon, vous pouvez passer par un organisme qui vous y amène, c’est plus simple plutôt que de louer une voiture à la journée. Vous pouvez en savoir plus ici.

rues de Vilnius centre historique UNESCO Lituanie | Blog Vincent Voyage

Infos transport, hébergement, tarifs et météo à Vilnius

Se rendre en Lituanie

Plusieurs compagnies à bas coût s’y rendent comme Ryanair ou Air Baltic. Avec Ryanair, c’est en général moins de 100€ et un vol direct, à moins de 3h de vol. Il faut juste pouvoir aller à l’aéroport de Beauvais. Il n’y a pas besoin de visa.
Je suis parti avec Ryanair parce que leurs horaires étaient les plus pratiques. On part le vendredi fin de journée, et on revient le lundi dans la matinée. Donc on peut faire deux jours pleins sur place, c’est nickel.

Se déplacer sur place

Il ne faut pas faire confiance aux taxis, qui vont doubler les prix pour les touristes. Ne réservez que via l’hôtel, mais sinon le plus simple est de passer par Uber ou Taxify. C’est pas cher et très pratique. Idéal pour aller et revenir de l’aéroport.

Se déplacer en vélo dans Vilnius, ça se fait bien, mais pas vraiment dans le centre historique à cause des rues pavées.

Téléphone et internet

Avec la fin du roaming en Europe imposé l’été dernier, il est maintenant possible d’utiliser sa data en Lituanie, sans surcoût, tout comme les SMS.

Les prix

Un hôtel très correct et bien placé coûtera environ 35€ la chambre double, tandis que vous ne paierez jamais un plat plus de 10€ en centre ville, sauf si vous vous êtes faits avoir. En vous éloignant un peu des rues touristiques, vous pourrez manger pour 7-8€ avec le plat vers 3-4€.
J’ai logé au Reformatai Hotel, à l’entrée de la vieille ville. Service au top, une chambre confortable et fonctionnelle (on notera la vitre entre la douche et la chambre, pour les exhibs probablement 😀 ) et un très bon petit dej’.

La météo à Vilnius

Vous avez pu le voir sur les photos, la météo lors de mon séjour à Vilnius a été quelque peu humide. Hors saison, le temps est pas fou. Il fera relativement chaud en été, mais sinon beaucoup de pluie, pas mal de vent, bien humide. En hiver, il fera froid et humide, ce qui est le pire selon moi.

Quand partir à Vilnius

Donc en fonction de la météo, on peut dire que de juillet et aout sont les deux meilleurs mois, juin et septembre ça doit être bon aussi, avec un peu plus de pluie et de vent. Mais hors saison, il y a moins de monde. J’y étais en octobre, il n’y avait personne.

Il ne faut aussi pas oublier qu’en hiver, les journées sont bien plus courtes. Ce n’est pas la Laponie, mais quand même.

En conclusion

Bon déjà vous aurez pu remarquer que le beau temps n’était pas vraiment au rendez-vous. Je crois avoir eu quelques heures sans pluie la première matinée, et c’est tout. Forcément ça rend le tout un peu tristoune, mais c’est une ville qui vaut le coup, donc il doit être préférable d’y aller au printemps ou été.
Mais c’est une ville à découvrir car c’est pas cher, c’est dépaysant, il n’y a pas énormément de touristes et c’est chouette à regarder. Bon par contre si les monuments religieux ne sont pas votre dada, vous risquerez de vous ennuyer un peu.

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