Et voilà, j’ai craqué. Des années que je me dis qu’il faut aller voir les champs de lavande, des années que je loupe ça car je m’y prends toujours trop tard. Mais pas cette fois ! Il faut savoir qu’aller voir les champs de lavande et surtout à Valensole demande un minimum de planification. En effet, la fenêtre est très mince, on ne peut pas venir à n’importe quel moment de l’année ! On va le voir plus bas, mais dans le meilleur des cas on a entre 3 semaines et un mois, fin juillet début aout, pour admirer tout ça.

Dans cet article, je vais vous dire tout ce que je sais, que ce soit pour un séjour de plusieurs jours (j’y suis resté une semaine) ou à la journée, venant des villes du sud comme ça se fait en général. Mais je vais vous donner les bons endroits, les coins sympa, les meilleurs moments pour venir, bref absolument toutes les questions que je me suis posées et auxquelles j’ai pu trouver des réponses, pour organiser ce super séjour.

Mais je vous parlerai aussi photographie ! Car, en plus d’être la star d’Instagram pendant 3 semaines, Valensole et ses champs de lavande sont également un super endroit pour observer la voie lactée. Voyons tout ça.

champs de lavande de valensole

Quand voir les champs de lavande à Valensole

Comme je vous l’indique en préambule, les champs de lavande fleurissent tard et sont coupés peu après, en général un mois après grand max. Mais ça dépend des endroits ! Car la floraison dépend de la chaleur et l’altitude tandis que la fin dépend surtout des producteurs ! Dans le sud de la France, ça va donc aller de fin mai à mi-aout. Mais à Valensole :

  • en général ça débute mi-juin. Sauf que parfois ça prend du retard. Cette année, à cause de la météo, ça a commencé la dernière semaine de juin.
  • et le spectacle se termine mi-juillet. Là, ça dépend de deux choses. Tout d’abord les dernières floraisons qui se font à cette période, mais surtout des coupes qui débutent la 2e semaine de juillet. En général ils commencent à couper le 14 juillet, un chouille avant.

Mais à Valensole, il y a tellement de champs de lavande que ça prend du temps, donc même la 3e semaine de juillet vous pouvez en avoir un peu. Sauf que je ne conseille pas. Vous n’aurez pas les champs de lavande à perte de vue et il se peut que les 2/3 endroits emblématiques (avec arbres, maisons) soient déjà coupés. C’est pourquoi je conseille la 2e semaine de juillet grand max, en ce qui concerne Valensole.

Donc cette année, comme ça a commencé en retard et qu’ils ont commencé à couper le 13 juillet, on a eu 3 semaines à peine. Autant dire que la fenêtre est courte !

Mais en planifiant la dernière semaine de juin ou la première de juillet, vous êtes sur de taper dans le mille.

champ de lavande valensole au coucher de soleil
champs de lavande valensole

Voir les champs de lavande à Valensole

Alors il faut savoir que dans cette région, on va trouver des champs de lavande un peu partout. Mais vraiment partout. Sauf que la majeure partie sont petits, parfois sauvages. Jolis mais rien de foufou. Or, ce qui est top avec Valensole c’est qu’il s’agit d’un iiiiiiiimmense plateau avec des champs de lavande à perte de vue et des coins bien sympathiques.

Le plateau de Valensole, je vais vous l’indiquer dans la carte ci-dessous, est vraiment facile d’accès et il est à peu près impossible de le louper. On a deux routes, une qui passe au nord, une au sud, et entre les deux, de la lavande. Et c’est encore mieux que ça car les champs ne se limitent pas à ces deux routes, il faut juste avoir un chouille plus de temps pour aller voir plus loin.

On appelle ça plateau de Valensole, pourtant ça commence avant le (joli) village de Valensole et ça va jusqu’à Puimoisson dont on ne parle quasiment pas. Sur plus de 10km, c’est une succession de lavande donc il y a de la place pour tout le monde, c’est super pratique ! Et ce qui est chouette également, c’est qu’on va trouver des champs de tournesols. Ils ne sont pas toujours ouverts, toutefois j’ai eu la chance de les voir, je vais aussi vous indiquer où.

champs de lavande de valensole
coucher de soleil à valensole

Les plus beaux endroits

Alors je crois qu’on est très nombreux à avoir vu les photos de Valensole sur les différents réseaux sociaux et donc on a plusieurs images, plusieurs endroits assez iconiques qui ressortent et qu’on va vouloir capturer. Pas de souci, ils sont plutôt facilement trouvables. Et il y en a d’autres qui méritent le détour !

Mon tout premier conseil est de prendre les chemins de terre qui vont dans les champs de lavande. Les routes principales c’est bien, mais les chemins c’est mieux. Tout d’abord vous aurez bien moins de monde ! Les gens viennent principalement pour une journée et vont faire le tour, venir aux 2/3 champs principaux et hop. Mais ils viennent en masse. Donc en prenant ces petits chemins vous serez au milieu des champs (ils sont super grands, je répète) et quasiment seuls. C’est bien plus agréable. Ensuite, prendre ces petits chemins amènent à de jolis endroits. Des champs vallonnés , des arbres photogéniques, de jolies vues sur les montagnes et personne qui se met devant (ce qui n’est pas du luxe :D) Non vraiment, testez ces chemins, vous avez le temps de le faire !

champs de lavande valensole puimoisson
champs de lavande valensole

L’endroit le plus connu et couru du plateau de Valensole, c’est probablement la fameuse cabane située au coeur d’un superbe champ de lavande. On la surnomme la maison de Marius mais c’est juste parce qu’il y a un panneau publicitaire de cette boutique devant (d’ailleurs, super efficace!).
Cette cabane est vraiment top car le champ n’est pas plat, c’est un chouilla vallonné donc c’est encore plus photogénique. C’est un super endroit pour le lever ou le coucher de soleil et on peut prendre des photos de plusieurs directions possibles, vraiment chouette.
Par contre, c’est vraiment l’endroit le plus touristique. N’avoir personne sur la photo relève presque de l’exploit car on va avoir tant les photographes que les personnes voulant s’immortaliser dans les champs de lavande. Donc ça fait un peu de trafic. Mais ça s’organise plutôt bien, chacun sa ligne et hop. Mais c’est drôle de voir le ballet de jolies robes.

cabane maison de marius valensole lavande
cabane maison de marius valensole

Une autre cabane avec un cyprès est très photogénique. Située au tout début du plateau, juste après la sortie du village, elle peut pourtant en décevoir certains. En effet, le champ de lavande a été abandonné et n’est donc plus entretenu. On verra donc des mauvaises herbes, un côté un peu plus foufou. Ca donne un autre cachet et ça reste photogénique, pas mal du tout pour le lever de soleil !

Cabane cyprès valensole lavande
Cabane cyprès valensole lavande

Juste avant le village de Valensole, on va trouver un immense terrain de jeu : les champs de lavande Angelvin. Et là, c’est top. Tout d’abord on va trouver ces fameux champs “ondulés” qui donnent une super perspective. Et ce qui est cool, c’est qu’on y trouve notamment des arbres au bout, des arbres bien photogéniques dont le fameux arbre en forme de coeur (enfin, selon les saisons!). C’est aussi un endroit très populaire donc si on veut cet arbre pour le coucher de soleil, il va falloir arriver tôt 😀

coucher de soleil champs de lavande Angelvin Valensole
champs de lavande de valensole arbre

Et juste à côté, on va avoir les champs de tournesol. Ca aussi c’est top! Surtout qu’on a lavande et tournesol côte à côte, ça peut donner de chouettes photos notamment pour le coucher de soleil. Et surtout que ces deux champs sont immenses. D’ailleurs si on prend le chemin entre les deux champs, on arrive à une petite maison pile dans l’axe avec les montagnes derrière pour le coucher de soleil. C’est à faire, surtout qu’il y a un peu moins de monde par ici.

champs de tournesol valensole Angelvin
champs de tournesol valensole Angelvin

Et un peu avant sur la route de Manosque, on a un autre très grand champ de tournesol, très sympa également. Bien orienté pour le coucher de soleil, et juste à côté on va trouver un autre champ de lavande.

champs de tournesol valensole
champs de tournesol valensole

Si on va au bout du plateau, on a la route qui descend vers Puimoisson. Prenez les chemins qui vont dans les champs car vous allez tomber sur de beaux endroits, des collines, des arbres, des endroits sans personne ou presque.

champs de lavande valensole arbre
champs de lavande valensole

J’aime beaucoup la route qui va de Valensole à Puimoisson, celle qui passe au sud du plateau, car il n’y a personne. Il y a de grands champs des deux côtés de la route, et notamment un endroit que j’aime bien un peu à l’écart à droite, avec des collines et les montagnes juste derrière. Je vous indique tout ça sur la carte.

champs de lavande valensole puimoisson

Juste à la sortie de Gréoux les Bains, sur la route qui va à Valensole, on a de jolis petits champs de lavande qui ont la particularité de ne pas avoir de lignes droites. C’est surprenant, photogénique encore, ça mérite quelques petites pauses photo!

Carte de Valensole

Je vous ai indiqué dans la carte ci-dessous les différents emplacements, les endroits sympas. Mais surtout n’hésitez pas à découvrir par vous-même, prendre les chemins, les routes même si vous ne savez pas où ça mène, c’est souvent comme ça qu’on a des surprises !

Lever et coucher de soleil à Valensole

Si vous êtes adeptes de belles couleurs ou de photographie (ou les deux, en fait), les champs de lavande sont un super endroit pour admirer le lever et le coucher de soleil. Alors déjà pour les couleurs dans le ciel, oui, mais surtout car la lavande va vraiment changer de couleur. En fin de journée, les couleurs vont être très vives, très marquées, le violet vraiment fort et des teintes orangées grâce au soleil.

Tous les points que je vous ai indiqués précédemment sont de bons spots. Pensez juste à vérifier la météo, surtout pour le lever de soleil, histoire de ne pas vous lever pour rien 😀

Et les conseils classiques, un lever de soleil commence avant l’heure du lever, les couleurs sont plus belles avant, tout comme pour le coucher du soleil c’est encore mieux après. Et avantage, il y a moins de monde, tout le monde part une fois qu’il est couché!

Coucher de soleil champs de lavande valensole
Coucher de soleil valensole
coucher de soleil valensole
coucher de soleil valensole

Photographier la voie lactée à Valensole

Toujours dans le thème de la photographie, le plateau de Valensole est aussi un chouette endroit pour photographier la voie lactée. Sauf que là, ça demande un peu d’organisation.
En effet, il faut déjà avoir une nuit noire, donc pas de pleine lune. L’idéal étant de venir pour la nouvelle lune, et normalement il y en aura une sur les 3/4 semaines de floraison de la lavande.
Ensuite, il faut savoir où se trouve la voie lactée. Car… ça tourne! et elle n’est pas forcément au bon endroit au bon moment. Donc pour ça je conseille d’utiliser l’application Photopills qui a, entre autre, un planificateur de voie lactée. C’est à dire que vous pourrez savoir où elle se trouve à tel moment, dans quelle direction. Super pratique.
Enfin, la météo. Si le ciel est couvert et ne prévoit pas de se dégager, ça sert un peu à rien de sortir. Donc ça se prévoit aussi un peu.

En terme de technique, il y a plusieurs façons de photographier la voie lactée. Quelques bases :

  • temps de pose de 15 secondes max, sinon on voit le filé des étoiles
  • une ouverture la plus grande possible, c’est à dire 2.8 ou plus (le top étant 1.4 ou 1.8)
  • une mise au point manuelle à l’infini
  • des ISO élevés mais pas trop (pour éviter le bruit), donc entre 1600 ou 3200
  • un délai de 2 secondes ou plus pour lancer la photo (histoire d’éviter de faire bouger l’appareil photo)

Ca, c’est la version simple. Après il y a d’autres façons de faire pour sublimer la photo, l’avant plan ou la voie lactée.

Comme vous faites la mise au point sur l’infini avec une ouverture max, le premier plan sera vraisemblablement flou. Donc pour ça il faudra faire la même photo (enfin vous pouvez changer les paramètres, iso, pose… juste pas l’emplacement) sur le premier plan, puis sur la voie lactée. Ainsi on a le premier plan et l’arrière plan nets. Enfin il faut assembler ces photos sous Photoshop.
Plus vous ferez de photos avec différentes mises au point nettes (1er, 2e… arrière plan), plus votre photo sera nette. Mais ça prend du temps.

Pour sublimer la voie lactée, vous avez une technique qui consiste à prendre plusieurs photos à la suite et de les superposer sous Photoshop encore. En revanche, comme la terre tourne, il y a un risque que les étoiles soient un peu décalées. Il faut utiliser un petit logiciel qui s’appelle Sequator qui va prendre ce paramètre en compte avant de compiler les photos. Je vous conseille cette super vidéo du photographe Alyn Wallace.

Enfin, une autre possibilité est d’utiliser un tracker d’étoiles. C’est à dire que vous pourrez prendre de nombreuses photos et des poses longues de la voie lactée sans souci car votre appareil photo suivra la rotation de la terre. Super pratique! Bon après, il faut compiler ces photos et prendre en plus une photo nette du premier plan car celui ci sera flou, vu que l’appareil photo aura bougé.

photographier voie lactée valensole
photographier voie lactée valensole

Que faire à proximité de Valensole

Alors je vous avoue que comme je travaillais la journée, je n’ai pas eu beaucoup de temps pour visiter les environs. Toutefois on va trouver énormément de choses à faire !

  • le lac d’Esparron est vraiment situé à la sortie de Gréoux les bains et il est vraiment joli. Formé par un barrage, on a de très jolis paysages, quelques petites plages et pas grand monde. J’ai bien aimé assister au coucher de soleil, il y a de jolies lumières
  • Gréoux les bains est une petite station thermale. Bon, je n’y étais pas là pour ça, mais ça a l’air réputé donc pourquoi pas.
  • le lac de Sainte Croix, un magnifique lac aux couleurs folles ! C’est assez touristique mais on comprend pourquoi. Point positif, il y a tellement de plages qu’il y a de l’espace pour tout le monde.
  • Les Gorges du Verdon débutent ici. Malheureusement je n’ai pas eu le courage (avec la chaleur) de m’y aventurer très loin, mais c’est beauuuuu!
  • Le superbe village de Moustiers Sainte Marie, capitale de la faïence mais pas que ! Il est au pied de montagnes, vraiment très très joli. Des ruelles, ça monte et ça descend, c’est beau, c’est typique et le cadre est top.
  • la petite ville de Manosque. Là je ne saurai pas vous en parler, je n’ai pas réussi à m’y garer et donc pas pu découvrir. Mais ça a l’air chouette!
  • sur l’autoroute je suis passé devant Sisteron et ça a l’air top, notamment par sa citadelle perchée au dessus de la ville
  • Pas loin vous avez les Baronnies Provençales que je ne connais pas du tout
lac de sainte croix
Lac de sainte croix
lac de sainte croix coucher de soleil
Lac de sainte croix au coucher de soleil
Coucher de soleil lac d'esparron
Coucher de soleil sur le lac d'Esparron
gorges du verdon
Entrée des Gorges du Verdon
coucher de soleil gorges du verdon
Entrée des Gorges du Verdon au coucher du soleil

Informations pratiques sur Valensole

Combien de temps pour visiter les champs de lavande de Valensole

Et bien… ça dépend! Ca dépend de ce que vous voulez faire, de vos objectifs. Vous pouvez le faire en une journée à partir d’Aix, Marseille, ou autres villes du coin. Vous en faites le tour, ça peut vous suffire. Deux c’est sympa ça permet de prendre un peu plus son temps.
Si votre objectif est de faire de la photo et de prendre du temps, alors là ça serait entre 3 jours et une semaine. Car il y a pas mal de points de vue ! Et pour prendre la voie lactée, les différents couchers de soleil, il vaut mieux avoir un peu de temps. En général les photographes restent 4/5 jours. Ca évite les aléas de la météo.

Après, vous pouvez aussi rester plus longtemps et vous servir de votre point de chute pour rayonner autour.

champs de tournesol valensole
champs de lavande valensole

Où loger dans les environs

Alors je m’étais installé à Gréoux les Bains. C’est un chouette petit village, à 20min de Valensole et idéal pour sillonner la région.
Pour les logements entre particuliers, en passant par Abritel on va trouver de chouettes appartements et maisons entre 50 et 100€, comme on peut le voir ici. Mais c’est aussi le cas à Valensole! Il faut s’y prendre tôt par contre car ça part très rapidement.

En terme de bed&breakfast, chambres d’hôtes et jolis hôtels, on a l’embarras du choix dans le coin. Je pense notamment à cette chambre d’hôte avec piscine et jacuzzi, un appartement dans ce superbe château ! Ouuuu, cerise sur le gâteau, le gîte Lou Limbert qui offre une superbe vue sur les champs de lavande !

En petit prix, on s’orientera vers cette jolie maison de village à 65€ la nuit, ou un peu plus loin le Best Western de Manosque.

Comment venir à Valensole

Bon, sans voiture c’est compliqué. Il y a une gare régionale à Manosque, deux gares TGV à Aix et Marseille. Et de là il vous faudra avoir une voiture. Car même si on arrive à Gréoux ou Valensole en bus, il est impossible d’aller au coeur des champs de lavande en transport. Alors après vous pourriez prendre un taxi mais ça va vraiment coûter la peau des fesses. Je vais vous en parler en dessous, il existe quelques rares agences pour des visites à la journée.

valensole en voiture

Découvrir les champs de lavande de Valensole avec une agence

Alors de manière générale je préfère découvrir les endroits seuls. Mais c’est parce que j’ai la chance d’avoir le permis de conduire. Si on souhaite découvrir Valensole alors qu’on n’a pas de voiture, il est possible de passer par des agences qui proposent une journée découverte à partir d’Aix en Provence ou Marseille. En général, ça débute par la visite de l’Occitane le matin ou une distillerie du plateau de Valensole, un déjeuner à Valensole le midi et l’après midi dans la lavande. Un programme sympa !

Conclusion

Et voilà! Là vous savez à peu près tout sur les champs de lavande de Valensole. Quand y aller (ce qui est un peu le plus important), les plus jolis endroits, où se loger, ce qu’il y a à faire dans la région… Et ce qui est vraiment cool ‘est que cela ne s’arrête pas à la lavande, les paysages aux alentours sont magnifiques et si en plus vous faire un peu de photo ça sera un véritable paradis pour vous ! Donc que ce soit pour une journée découverte ou plusieurs jours, vous pouvez être sur de ne pas le regretter 🙂

Si vous avez des questions ou besoin d’informations supplémentaires, n’hésitez pas à m’envoyer un petit message via ce formulaire.

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