Le Cercle d’Or est assez souvent le premier contact que l’on a avec les merveilles d’Islande. A proximité de Reykjavik, 3 sites (minimum!) proches les uns des autres et super impressionnants, cette sortie nous plonge dans ce qui fait l’Islande: de superbes paysages, des cascades assourdissantes, des volcans et la nature à perte de vue.

3 sites principaux composent le Cercle d’Or: le parc national de Thingvellir, les fameux geysers de… Geysir et l’impressionnante cascade Gullfoss.
A ces 3 sites peuvent se rajouter d’autres plus petites étapes très chouettes selon le temps que vous disposez, notamment le volcan Kerid et la cascade Bruarfoss.

Le gros avantage du Cercle d’Or c’est qu’il s’intègre très bien à un séjour de quelques jours, un roadtrip dans l’ouest de l’Islande ou un roadtrip sur la côte sud. Mais voyons tout ça en détail 🙂

La carte du cercle d’or en Islande

On le voit, tous les sites formant le cercle d’or sont rapprochés les uns des autres et peuvent se faire en une journée. De Reykjavik au premier site, Thingvellir, on va avoir une cinquantaine de km donc moins d’une heure. Entre Thingvellir et Geysir, une petite heure de route tandis que Gullfoss est vraiment juste à côté.

Le site historique de Thingvellir

Le parc national de Thingvellir est en général la première étape au cercle d’or car c’est le plus proche de Reykjavk, à 45min de route. Ce n’est peut être pas le plus impressionnant mais c’est loin d’être le moins intéressant, c’est d’ailleurs pourquoi Thingvellir a été le premier site islandais inscrit à l’UNESCO et, étonnamment, il n’y en a pas eu beaucoup d’autres depuis.

L’Islande est à cheval entre les plaques tectoniques eurasiatique et nord-américaine et c’est notamment très visible à Thingvellir où cela a formé un joli petit canyon. Ces deux plaques s’éloignent encore de 2.5cm par an et cela explique l’activité volcanique toujours très intense de l’Islande.

Mais Thingvellir, c’est également un superbe endroit, une très belle plaine avec le plus grand lac du pays, le Thingvallavatn, avec une magnifique vue sur les highlands au loin. C’est un endroit très vert, très nature, paisible, mais également un haut lieu de la plongée. Le parc est composé en grande partie de champ de lave et l’eau est filtrée par ces pierres de lave pour en ressortir très limpide. On peut donc plonger entre les plaques tectoniques dans une eau avec une visibilité parfaite. L’endroit le plus réputé est Silfra.

Thingvellir possède une superbe cascade, Oxararfoss

Visiter Thingvellir cercle d'or Islande
Plus belles cascades islande Öxarárfoss | Blog Vincent Voyage

Les bases de la démocratie islandaise

Là ça devient encore plus intéressant. Thingvellir est également connu pour être l’emplacement du premier parlement islandais. En 930, c’est à dire une cinquantaine d’années après l’arrivée des premiers colons, les Islandais formèrent une assemblée composée des chefs locaux, l’Althing. Ils se sont fortement inspirés des “Things” norvégiens, ces assemblées locales qui permettaient de régir la vie d’une région du temps des vikings. Là où c’est rigolo c’est qu’ils ont choisi ce lieu un peu par commodité car le fermier qui possédait ces terres a été condamné pour meurtre et a du abandonner ses terres. Autant en profiter pour s’implanter ici, le cadre étant tout de même super agréable et la météo à peu près correcte (pour l’Islande, je précise).

L’Althing se tenait tous les ans pendant 2 semaines. L’assemblée d’environ 150 personnes prenait les grandes décisions relatives à l’ile et on prend souvent en exemple la christianisation qui a été approuvée en 1000 (et non forcée) ou l’allégeance à la Norvège. Mais c’était également l’occasion de faire une bonne grosse fête avec plusieurs centaines d’habitants. Cette assemblée dura jusqu’au 17e siècle mais avant déjà perdu de son influence suite à son annexion par l’Union de Kalmar (une espèce de confédération scandinave)

Le parc est gratuit, ouvert 24/24, et est un bon endroit pour venir photographier les aurores boréales.
Des visites guidées gratuites sont organisées par les rangers tours les jours d’été. Retrouvez plus d’infos ici.

Parc de Thingvellir en Islande au cercle d'or
Canyon Thingvellir au cercle d'Or en Islande

La cascade de Gullfoss

Alimentée par la très impressionnante calotte glaciaire Langjokull que l’on peut admirer en continuant sur la route F35 une petite heure après Gullfoss, Gullfoss est l’une des cascades les plus connues d’Islande, une des plus iconiques et il faut dire qu’elle en jette. Haute de 32 mètres, séparée en deux paliers, et d’un sacré débit, Gullfoss signifie “la Chute d’Or” (ce qui va plutôt pas mal dans le Cercle d’Or, à qui elle a donné son nom) grâce au fameux arc en ciel formé par toute cette eau.

Mais Gullfoss, c’est également une belle histoire. Au début du 20e siècle, alors que des promoteurs souhaitaient profiter du débit de la rivière pour créer un barrage hydroélectrique et détruire Gullfoss. Sauf que. Sigríður Tómasdóttir, la fille du propriétaire des terres, ne l’entend pas de cette oreille et, entre menaces de se jeter dans la cascade et mobilisation de la population, arrive à faire annuler ce projet. Gullfoss sera ensuite classé réserve naturelle.

Gullfoss merite qu’on s’y attarde un moment. Sur place, on va trouver de nombreux points de vue. D’abord une vue d’ensemble tout au bout à l’entrée des gorges formées au fil des ans, puis on peut s’approcher au plus près des chutes. Et là, il vaut mieux avoir de quoi se protéger de l’eau car c’est sacrément humide. Mais on a également la possibilité de longer la rivière Hvita, il y a beaucoup moins de monde et c’est très agréable.

Côté pratique, Gullfoss est accessible 24/24 et est gratuite. Il y a un très grand parking mais sur lequel il n’est pas autorisé de passer la nuit en campervan. On va également trouver un centre d’informations, un petit resto et un café.

voir gullfoss cascade cercle d'or islande | blog vincent voyage
Chutes de Gullfoss dans le cercle d'or en Islande
Cascade de Gullfoss en Islande au cercle d'Or
Chutes de Gullfoss en Islande au cercle d'or

La zone géothermale de Geysir

Le saviez vous ? le mot geyser vient de la zone géothermale de Geysir en Islande, geysir signifiant “jaillir”. Et les geysers islandais sont parmi les plus actifs au monde, surtout grâce à un en particulier: Strokkur, qui est LE geyser encore actif de la zone, explosant toutes les 5/10 minutes pour un jet de plusieurs dizaines de mètres de hauteur, généralement entre 20 et 40m. Mais il y a d’autres sources dans cette même zone, qui ne sont plus vraiment actives, à part du bloup-bloup. Le principal geyser était à l’origine “Grand Geysir” qui était encore plus puissant que Strokkur, mais à la suite d’un tremblement de terre en 2000, il s’est arrêté.

On vient à Geysir pour les jets d’eau, mais il ne faut pas s’arrêter à ça. En effet la balade entre les sources est super agréable et surtout on peut prendre de la hauteur un peu plus loin pour avoir une vue d’ensemble sur le site.

Les geysers sont bien plus actifs tôt le matin, c’est donc le meilleur moment pour venir. Et en plus il y a moins de monde car en général ce n’est pas la première étape sur le cercle d’or, mais la seconde.

geysers de Geysir dans le cercle d'or en islande
geyser Strokkur dans le cercle d'or en islande
geyser zone geothermale cercle d'or islande
Vue geysir cercle d'or islande

La cascade de Bruarfoss

Bruarfoss est une très jolie cascade toute bleue à quelques kilomètres de Geysir. Pour y aller il faut s’arrêter au parking dédié à côté de la rivière, qui est après le village. Le village est plus facile mais maintenant interdit aux touristes, notamment avec des barrières car il était envahi. Donc maintenant il faut faire une petite demi heure de marche depuis le parking pour accéder à la cascade.

Le volcan Kerid

Le Kerid, c’est probablement le plus joli cratère le plus facile d’accès depuis Reykjavik. Très joli car tout en couleur avec ses terres ocres, sa végétation et surtout son petit lac au fond. On peut faire le tour du volcan sur le cratère ou au bord du lac, les deux mini balades sont agréables.

Le Kerid est très facile d’accès, sur la route 35 qui va de Geysir à Selfoss, le parking est au bord de la route et le volcan à 2 minutes à pied. Il n’y a aucune difficulté, cela fait une jolie halte pour la fin de journée après les autres sites du cercle d’or.

visiter kerid volcan islande dans le cercle d'Or

Visiter le Cercle d’Or depuis Reykjavik

Le Cercle d’Or en voiture

Faire le cercle d’or en voiture est ce qu’il y a de plus simple. 45 minutes pour aller de Reykjavik à Thingvellir, puis encore 45 minutes pour accéder à Geysir qui se trouve juste à côté de Gullfoss. Enfin, le volcan Kerid est sur la route de Selfoss à une demi heure. Le tout se fait très facilement en une journée. Ca fait un peu de voiture donc il faut partir tôt pour éviter les premiers bus de touristes à Thingvellir et Geysir.

Le Cercle d’Or en circuit

De nombreuses compagnies proposent de passer une journée au Cercle d’Or en bus ou minibus. C’est un moyen extrêmement simple et peu onéreux pour une bonne journée, en général 8h avec Gullfoss, Geysir, Thingvellir et le volcan Kerid, pour 50€

Une autre option assez sexy consiste à faire le même circuit du cercle d’or et passer en plus quelques heures au Blue Lagoon. C’est plus cher, forcément, et ça fait une bonne petite journée, mais c’est une belle alternative si on n’a pas énormément de temps sur place.

Le Cercle d’Or en bus

Alors bonne nouvelle mais pas tant que ça. On peut faire une bonne partie du Cercle d’Or en bus. Gullfoss et Geysir sont accessibles depuis Reykjavik avec la ligne 610. Le Kerid est aussi sur la ligne 610 mais il n’y a pas d’arrêt. Il faut descendre soit à Borg, soit à Þrastalundur et ensuite marcher une demi-heure.

Plus d’infos sur les transports publics en Islande sur ce site.

Combien de temps pour faire le Cercle d’Or

On l’a vu, tous les sites sont proches les uns des autres et pas loin de Reykjavik ou Selfoss. De plus, ils ont l’énorme avantage d’être accessibles 24/24. Donc en cas de soleil de minuit, on peut y aller en horaires décalés. Et si jamais vous en aviez envie, ce sont tous les trois de chouettes cadres pour les aurores boréales.

Donc tout ça pour dire qu’on peut y passer minimum une journée complète mais que ça mérite de s’y attarder plus longtemps, il y a de quoi se balader autour.

Vue sur Thingvellir dans le cercle d'or d'Islande

Où se loger pour le Cercle d’Or

Se loger à Reykjavik

Se loger à Reykjavik est assez compliqué et onéreux. Mais on peut trouver tout type de logements et même du pas cher. Par exemple le Pavi Hotel, à 50€ mais sans être foufou. Au même prix mais en mieux, la Hallgrim Guesthouse. A peine plus cher mais très bien, la GuestHouse Eric the Red ou la Central Guesthouse à moins de 70€ en centre ville.
En un peu plus haut de gamme, le très beau 4* Midgardur  ou le Spa & Wellness ne sont pas spécialement chers. En bel hôtel pour se faire plaisir, on aura le superbe Icelandair sur la marina et l’hôtel Borg en plein centre, à moins de 200€.

Se loger à proximité du Cercle d’Or

Forcément on va avoir un peu moins de choix qu’en ville, mais il y a quand même de jolies choses. L’hôtel 3* Gullfoss à moins de 150€, le très joli Litli Geysir à 100€ tandis qu’un peu plus loin on aura le Fludir à 70€ et l’excellent rapport qualité prix de l’Efra Sel pour 60€

Les campsites à côté du Cercle d’Or

Comme cette région est très touristique, on va trouver pas mal de campsites pour poser sa tente ou son campervan (vu qu’il est interdit de faire du camping sauvage en Islande). Pas mal d’entre eux sont seulement ouverts lors de la pleine saison mais on va en trouver quelques uns ouverts toutes l’année, notamment un juste à côté de Geysir. Vous pouvez trouver la carte complète ci-dessous, qui vient de chez Campeasy où j’avais loué mon van la dernière fois.

Conclusion

Le Cercle d’Or est un indispensable en Islande, surtout si c’est votre première visite. En effet, déjà ce sont des sites vraiment beaux et impressionnants, mais en plus cela donne une très bonne mise en bouche de ce qu’est l’Islande, sa nature et tous ses phénomènes naturels. En plus, cela ne prend pas de temps, à peine une journée pour en profiter à moindre coût.

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