Alors attention, vous allez entrer dans l’un des plus beaux endroits du pays et l’un des plus beaux fjords au monde. Et c’est un amoureux de la Norvège qui vous le dit! Mais quand on vient à Milford Sound, on peut se poser pas mal de questions. Ce qu’il y a à faire, quelles sont les croisières à faire, les autres activités et les plus belles randos. Tout ça, je vais essayer de vous l’expliquer assez clairement (enfin j’espère!) et surtout vous donner envie d’y aller. Ca n’est pas vraiment la porte à côté, un peu loin de tout mais il faut dire que la route est exceptionnelle. Donc je pense que vous serez vite conquis! C’est parti!

Fjord, sound, quelle différence ?

Alors Milford Sound est dans le Fiordland, a la tête d’un fjord, les montagnes d’un fjord, mais s’appelle “sound”. Logique. Fjord et Sound viennent tous les deux des Vikings mais il y a une différence assez subtile. Un fjord est formé par un glacier tandis qu’un sound est formé par une rivière. Au 19e siècle, les colons pensaient que Milford Sound (qui ne s’appelait évidemment pas comme ça à l’époque) était creusé par la rivière il est vrai assez puissante. Ce n’est que plus tard qu’on a découvert qu’en fait c’était le fruit de glaciers. Le fantastique Doubtful Sound est également un fjord. Tandis qu’au Danemark on a le cas inverse, le Limfjord est en fait un sound. Bref, pas facile en tout cas !

D’ailleurs, c’est assez rigolo, en faisant les recherches, pas mal de choses s’éclairent dans ma tête. Comme Sound vient du vieux norrois “Sund”, de nombreux noms Norvégiens prennent du sens. Alesund, notamment, et on pourrait définir le terme comme “bras de mer” ou “détroit”. Ce qui donnerait pour Alesund : le détroit de l’anguille, car la ville est sur sur des petites iles.

La Milford Road, une route exceptionnelle depuis Te Anau

Alors aaaaaaaattention, vous allez en prendre plein les yeux! La Milford Road est le petit nom donné aux 117km qui vont de Te Anau à Milford Sound. Et c’est, avec celle de Glenorchy, la plus belle route du pays, rien que ça. C’est une route fantastique, 117km de pur bonheur qui vont vous prendre un temps monstre notamment car vous allez vous arrêter tous les 2km pour faire des photos. Mais avant de vous parler de la suite, n’oubliez pas de faire le plein d’essence et de café car sur les 90 derniers km il n’y aura rien.

Les 50 premiers km longent le lac, c’est sympa, jolie vue sur les montagnes. Mais après… popopo! On va progressivement entrer dans une vallée folle via la Eglinton Valley. Des montagnes qui s’approchent, deviennent progressivement très hautes, abruptes avec un temps potentiellement pourri qui donne une ambiance dramatique.

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande

Arrêtez vous à The Divide pour faire une balade et juste après à Hollyford Lookout pour une superbe vue sur la Hollyford Valley. Ensuite, un stop obligatoire sera Monkey Creek, et sa vue sur les montagnes approchantes. Une des plus belles vues de la route, assurément! Il n’y a pas forcément de balade à faire ici mais ça peut faire un bon arrêt pour profiter.

Je vais vous en parler ensuite mais au tunnel, arrêtez vous sur le bas côté et vous aurez des visiteurs surprises. Tout comme à The Chiasm!

A la sortie du tunnel, la vue est peut être la plus belle. Enfin des deux côtés même. Prenez le temps d’admirer et si c’est un peu nuageux, attendez un peu que ça se dégage car ça en vaut le coup d’oeil ! D’ailleurs le temps peut vraiment changer rapidement. J’ai commencé sous le crachin, puis gros brouillard, puis ciel bleu, puis temps pourri et enfin magnifique ciel. Pour voir une couche de neige le lendemain 😀 Ah oui, le temps est vraiment spécial ici !

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande

Voir les keas sur la Milford Road

Si je vous parle de perroquets qui vivent dans les montagnes, mangeurs de voitures, détrousseurs de touristes et qui rigolent, vous me dites que j’ai probablement abusé du champagne pendant les fêtes. Mais pas tant que ça! Enfin si, mais pas là. Les keas sont de drôles d’oiseaux spécifiques aux massifs montagneux de Nouvelle Zélande et ça tombe bien, on va en trouver pas mal le long de la Milford Road. On va notamment pouvoir les voir aux endroits suivants:

  • entrée et sortie du tunnel
  • the Chasm, notamment sur le parking
  • Monkey Creek

Surtout, il ne faut pas leur donner à manger. Ils vont venir vers vous et commencer à attaquer les pneus et les portières. Bon courage! 😀

Keas nouvelle Zélande
Perroquets Keas Nouvelle Zélande

Faire une croisière à Milford Sound

Faire une croisière est le meilleur moyen de découvrir Milford Sound. Et ça tombe bien, c’est aussi le plus facile. Déjà, en arrivant à Milford Sound, on va vite remarquer le Mitre Peak, la montagne très reconnaissable du fjord, que l’on voit sur toutes les photos avec son cône singulier et qui culmine à plus de 1600m, rien que ça !

L’embarcadère se situe à 10 petites minutes du parking et il faut bien évidemment montrer son billet (pas besoin d’une version imprimée, la version mobile peut suffire ou une pièce d’identité). Une fois dans le bateau, je vous conseille de vous trouver une bonne place sur l’un des ponts extérieurs. Ok il peut faire froid, il y aura du vent, il devrait y avoir de l’humidité (sans trop de surprise, on est dans un fjord!) mais ça permet de vraiment bien vivre ces 2 heures.

croisière Milford Sound
croisière Milford Sound
croisière Milford Sound
Milford Sound

Le trajet du bateau est relativement simple. Il file au bout du fjord, à l’embouchure de la mer de Tasman à 14km de là, en faisant plusieurs arrêts notamment au niveau de cascades comme les Bowen Falls ou les Stirling Falls.

En terme de bébêtes, gardez l’oeil ouvert car vous devriez voir des otaries (fur seals), des oiseaux, des dauphins (les bottlenose dolphins) également mais moins régulièrement. Ceux-ci trainent plutôt à Doubtful Sound où ils sont sacrément peinards. Il y a également des manchots mais comme ceux-ci sont très craintifs, on n’arrivera pas à les approcher de près. Il se dit également qu’on pourrait croiser des baleines mais là c’est vraiment rare.

croisière Milford Sound
croisière Milford Sound

Quelle compagnie de croisière choisir

Là, ça parait simple mais en fait pas tant que ça. Doubtful Sound, il n’y a qu’une compagnie, ça va, le choix est limité. Mais pour Milford Sound, on va en trouver plusieurs et avec pleiiin de niveaux de prix différents. Ca peut commencer à 50$ jusqu’à plusieurs centaines d’euros pour des prestations qui semblent être équivalentes. Pourtant, bien choisir sa compagnie peut avoir un intérêt, voyons quelles sont les différences :

  • la quantité de personnes sur le bateau. C’est con, mais plus le prix sera bas, plus il y aura de monde sur le bateau. Donc plus de bruit, plus de bousculades, et souvent des tours opérators assez agités. Tandis que certaines compagnies limitent le nombre de personnes sur le bateau. Et le prix fait aussi office de filtre naturel. Par exemple les bateaux de Go Orange sont vraiment gros tandis que Cruise Milford plus petit, mais plus cher de 50% (99$ contre 69$)
  • les horaires. Certains vont débuter à 8h45, d’autres vers 11h, là où il y a plus de monde sur le bateau et sur l’eau. En plus, souvent le premier bateau est moins cher, ils appellent ça l’early boat.
  • la durée. En général, c’est 2h. Mais certaines croisières sont un peu plus longues, jusqu’à 3h, tandis que pour d’autres (on va le voir), on peut rester la nuit sur le bateau
  • les prestations. Pour certaines, vous allez avoir un repas, thé/café, une visite sous marine

Je vous ai parlé de Go Orange et Cruise Milford. Go Orange, c’est la base, qui brasse énormément de monde, c’est en général le moins cher, mais ça fait le job. Real Journeys est le principal opérateur sur place. Les deux opérateurs qui ont les meilleurs retours à des prix corrects sont Mitre Peak et Cruise Milford pour le côté un peu moins usine, des bateaux un peu plus petits et conviviaux.

Et justement, sur les photos ci-dessous vous pouvez voir la différence de bateau et les différents départs

Bateaux croisière Milford Sound
croisière Milford Sound

Une nuit sur un bateau dans Milford Sound

Alors normalement Milford Sound se fait sur une journée, et quelques heures de croisière. Mais vous avez la possibilité de dormir sur un joli bateau au milieu du fjord. En plus de ça, il y a des kayaks qui sont à disposition. Là, je viens de trouver ma prochaine activité si jamais j’y retourne, car ça a l’air sacrément chouette !

Vous pouvez en savoir plus ici.

Les autres activités à proximité de Milford Sound et Te Anau

Doubtful Sounds

Ouhloulou attention c’est beau! A proximité de Te Anau, on va trouver un autre ensemble de fjords, les Doubtful Sound. Plus éloignés, plus difficiles d’accès, plus sauvages et donc beaucoup moins touristiques, on surnomme cet endroit “Sound of Silence”. Car il est vrai qu’il n’y a absolument aucun bruit, c’est magnifiquement reposant.

Par contre, pour y aller, c’est plus long, c’est une excursion d’une journée complète. On prend un bateau sur le lac Manapouri, puis un bus sur le magnifique Wilmot Pass, une vue extraordinaire sur le fjord. Et 3h de bateau, puis rebelote pour revenir. Il y a possibilité de passer une nuit sur le bateau pour à peine plus cher. La journée est à 179$, c’est à dire 120€. On est bien sur un tarif plus élevé que le Milford Sound, mais pas tant que ça quand on voit le trajet et la durée plus longue de la croisière.

Au final, une question qui revient souvent. Entre Milford Sound et Doubtful Sound, lequel faut-il faire?
Ma réponse : les deux ! Si vous avez une journée de plus disponible, oui il faut faire les deux. Concrètement, mon raisonnement a été de me dire “qu’est ce que je vais le plus regretter: les 180$ dépensés ou ne pas l’avoir fait?”. Les deux sont magnifiques, le Doubtful Sound est bien moins touristique (deux cars par jour seulement), un trajet fou.
Le Milford Sound moins cher, il y a la fantastique Milford Road à faire absolument, le lever de soleil sur le fjord est magique (et un des rares moments sans touriste).

Plus d’infos et réservation pour Doubtful Sound ici !

Vue Doubtful Sound Nouvelle Zélande
Doubtful Sound en Nouvelle Zélande

Les nombreuses randonnées

Dans le coin, c’est le paradis. Plusieurs des grandes randonnées de Nouvelle Zélande ont lieu dans le Fiordland et on aura également de nombreuses plus petites.

Dans les fameuses Great Walks, on en a 3 et ça tombe bien elles sont exceptionnelles:

  • la Milford Track, qui relie Milford Sound au lac Te Anau (53km)
  • la Routeburn Track, qui relie Glenorchy au Lake Marian sur la route de Milford Sound (32km)
  • la Kepler Track, qui fait une boucle de 60km à partir de Te Anau

Vous pouvez en savoir plus sur les Great Walks sur le site du DOC.

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande

Mais on va également trouver des plus petites randonnées et balades, qui ne nécessitent pas de partir pour plusieurs jours. Notamment le premier tronçon de la Kepler Track qui se fait en 8h aller/retour à partir de Te Anau. Sur cette page du site du DOC, vous trouverez toutes les balades à la journée, qui vont de 20 minutes autour du lac à 10h en mode avancé.

Mais sur la Milford Road (vous savez, la route exceptionnelle), on va également avoir des tartines de belles balades et de randonnées. On va avoir plusieurs stops pour des lacs comme les Mirror Lakes (bon, pas très très mirror quand j’y étais) le Lake Marian ou le Lake Mistletoe, ou encore the Chasm, qui sont des balades très faciles. On peut également avoir plusieurs tronçons de la Routeburn Track, mais qui ne sont pas difficiles et se font en quelques heures. Là c’est spectaculaire! Ces balades le long de la Milford Road sont très bien indiquées sur cette page du DOC.

Les glowworms de Te Anau

Une des grandes spécialités de Nouvelle Zélande, ce sont les glowworms. Ces espèces de vers luisants et qui, comme leur nom l’indique, font de la lumière dans le noir, de la bioluminescence. On peut en trouver un peu partout dans le pays mais à Te Anau on va trouver l’un des plus belles caves. C’est une visite guidée avec un trajet en bateau, pas mal d’informations, j’ai trouvé ça intéressant en plus d’être impressionné à chaque fois que je vois les glowworms 😀 Et truc bien, c’est que c’est dans un grand réseau sous terrain.
Les photos de glowworms ci-dessous ne sont pas de Te Anau car c’était interdit dans la majeure partie de la cave.

Vous pouvez réserver pour les glowworms ici.

glowworms Plus belles photos en Nouvelle Zélande | Blog Vincent Voyage

Faire du kayak sur Milford Sound

Ca a l’air chouette, on a apparemment la possibilité de découvrir le fjord en kayak durant plusieurs heures. Il s’agit de 5h sur l’eau dans des kayaks doubles, une activité un peu sportive mais sacrément agréable, plus proche de la nature, plus tranquille, loin de la foule du bateau, ça dure plus longtemps et en plus ça fait les muscles des bras. A priori ça peut se faire toute l’année mais ça dépend grandement de la météo (et de la fraicheur de l’eau si vous êtes téméraire!)

Vous pouvez en savoir plus sur le kayak ici!

Profiter du coucher et lever de soleil

Si vous dormez au lodge à côté, profitez absolument du coucher et du lever de soleil sur Milford Sound. Il n’y a personne et les couleurs sont superbes, c’est vraiment paisible. Il y a de quoi se balader le long du fjord et faire de superbes photos 🙂

Coucher de soleil Milford Sound

Informations pratiques

Comment aller à Milford Sound

Milford Sound, c’est assez facile, c’est l’endroit accessible le plus isolé de Nouvelle Zélande. C’est au coeur du Fiordland, une région avec très peu d’infrastructures et la plus impressionnante du pays. Des montagnes folles, des paysages du bout du monde et personne. La seule ville à “proximité” est Te Anau et quand je dis à proximité, c’est 3h de route environ (avec quelques pauses photo).

Donc déjà il vous faudra aller à Te Anau, mais c’est relativement rapide, 2h depuis Queenstown ou Invercargill. Et ensuite faire les 120km restant. Donc on va le voir, le plus simple serait d’avoir Te Anau comme camp de base ou mieux, le campsite à proximité de Milford Sound. Si vous avez une voiture, alors on a pu voir que rouler sur la Milford Road était quelque chose d’exceptionnel. Si vous ne conduisez pas, alors les différentes options ci-dessous sont pour vous.

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Croisière à Milford Sound en Nouvelle Zélande

Venir depuis Te Anau ou Queenstown en bus

La bonne nouvelle, c’est que si vous réservez chez un des croisiéristes, vous pouvez avoir le bus compris. Depuis Te Anau, il faut compter 2h de trajet avec leurs services. Depuis Queenstown, c’est 4/5h par trajet.

Donc avec les croisiéristes, au total vous aurez de grosses journées si vous avez le bus mais c’est pratique.

Mais vous pouvez également passer par les sociétés de bus (très bonnes dans le pays) comme Intercity. Te Anau – Milford Sound dure 3h et coute 40$ (27€). Tandis que le Queenstown – Milford Sound dure quasiment 6h avec Intercity.

Faire l’aller retour depuis Queenstown à la journée est quasiment impossible si vous ne passez pas par un croisiériste. C’est à dire que c’est cette société qui gère le bus et la croisière. Si vous passez par un bus classique, vous aussi difficilement un départ depuis Milford Sound car les derniers départs se font avant le retour de la croisière. Bon, c’est pas très clair dit comme ça, mais depuis Queenstown en organisant soi-même à la journée, c’est vraiment galère car les horaires ne collent pas. Donc avec les agences, ça passe bien plus facilement.

Si vous souhaitez réserver bus + croisière:

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande

Croisière et vol en avion depuis Queenstown

Alors en faisant les recherches pour cet article, je viens de découvrir qu’on pouvait venir en avion à Milford Sound. Il s’agit de petits avions de tourisme à bord desquels on fait un joli tour au dessus du fjord. C’est compris dans un package avec croisière, le tout depuis Queenstown. J’y vois pas mal d’avantages :

  • la vue folle depuis l’avion, on traverse une chaine de montagnes exceptionnelle
  • le gros gain de temps (4 à 5h)
  • un service tout compris (vol, croisière, retour)

Bon par contre, c’est pas donné, on est dans les 250€ par personne.
Pour ce service, la compagnie de référence est Air Milford, qui n’a que de super avis.

Milford Sound en hélicoptère depuis Queenstown

Et je viens également de découvrir qu’on pouvait le faire en hélicoptère. J’ai eu la chance de faire quelques tours en avion (Kaikoura, les lignes de Nazca) et un en hélicoptère, j’avoue que je préfère celui ci notamment car les avions bougent plus et ouuuuhlala parfois ça donne des hauts le coeur! 😀 Bon bref, ce trajet en hélicoptère a l’air top car en plus on peut se poser à plusieurs endroits, notamment sur les montagnes. Et en plus, la croisière est incluse dans le prix. Bon ok, pour le prix c’est mieux 😀 On tourne dans les 500€ pour la demi-journée mine de rien, mais mon souvenir d’hélicoptère dans les montagnes, c’était fou !

Vous pouvez en savoir plus ici

Route Milford Sound Nouvelle Zélande
Route Milford Sound Nouvelle Zélande

A quelle heure venir

Mon vrais gros conseil de père castor serait de prendre le tout premier bateau. Milford Sound, c’est fréquenté, il y a beaucoup de bateaux en heure de pointe. Et l’heure de pointe est vers 10h, à l’arrivée des bus depuis Te Anau. Donc je vous conseille vraiment de prendre le bateau avant, comme ça déjà vous serez plus tranquilles sur le bateau, il y aura moins de monde, moins de touristes bruyants.

Les premiers bateaux partent à 8h45 généralement. C’est plus silencieux, il peut y avoir une petite brume, une bonne petite ambiance matinale. C’est vraiment ce que je conseille 🙂 Ok c’est tôt si on vient de Te Anau, mais vous verrez que l’on peut dormir pas loin.

Le prix d’une croisière

On l’a vu, ça dépend énormément de la compagnie et surtout de la qualité de service que vous voulez. Mais ça commence vers 35€ environ, comme ici pour l’offre de base sans transport, ou 75€ pour un plus petit bateau, à plus de 100€ avec l’aller retour depuis Queenstown. Après, forcément, si on rajoute les déjeuners par exemple, la facture va grimper. Mais dans l’ensemble ça reste très raisonnable pour cette activité.
Vous pouvez aussi regarder d’éventuelles réductions sur Bookme.

Dormir à proximité de Milford Sound

Bon là, à moins d’être à Queenstown, vous avez deux possibilités. Soit vous dormez à Te Anau et vous vous faites la route le matin très tôt, soit vous pouvez reserver une place de camping, une chambre ou carrément un chalet au Milford Sound Lodge. Pour la place de campervan, ça commence à 30$. Cher pour un campsite, mais de super prestations et un emplacement simplement exceptionnel.

A Te Anau, si vous êtes en campervan, je vous conseille le Top 10 Holiday Park. Il y a le Lakeview mais il est beaucoup plus cher.

En hôtel et guest, le Getaway a un exceptionnel rapport qualité/prix (vers les 50€). En B&B le Te Anau Lakefront est très bien tandis que le meilleur semble être le spa Radfords on the lake, mais à un prix plus élevé (160€)

A quelle période faut-il y aller

Là c’est assez simple!  C’est accessible toute l’année. Mais… On est dans le Fiordland, une région au climat difficile (déjà que c’est assez joyeux dans le pays). L’été  ça va. Au début de l’automne j’ai commencé à avoir de la neige. Il s’agit de routes de montagne, ça peut monter assez haut avec un superbe col. Donc le temps peut être passablement très pourri. Je crois d’ailleurs me souvenir que peu de temps après la route était fermée et que les gens étaient bloqués au lodge 😀

Bon, tout ça pour dire que même si la météo est pourrie, ça vaut quand même le coup de tenter, sauf si la route est fermée. Mais le spectacle vaut d’être vu dans toutes les conditions.

Coucher de soleil Te Anau
Mirror Lakes Milford Sound Te ANau

Conclusion

Bon, j’espère que je vous ai donné envie d’y aller, et surtout, de faire plus qu’un simple aller retour rapidos, sans faire de pauses sur la route. Milford Road, c’est peut être l’endroit le plus touristique de Nouvelle Zélande (après le Tongariro il me semble), mais c’est parce qu’il y a une raison, c’est vraiment magnifique. Et concrètement, un endroit touristique en Nouvelle Zélande, ça reste très loin des Galeries Lafayette à Noel, c’est très raisonnable.

A Milford Sound, on va donc pouvoir faire bien plus d’activités et les alentours depuis Te Anau sont exceptionnels, avec pléthore de randos à faire. Alors si vous êtes dans l’ile du sud, il ne faut vraiment pas hésiter, venez en prendre plein les yeux à Milford Sound!

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