Alors le nom d’Indre et Loire, ça ne parle pas toujours toujours. Et pourtant, c’est peut être LE département qui compte dans le Val de Loire. On y trouve énormément de châteaux, certains super connus (Chenonceau, Amboise, Azay le Rideau…), de jolies villes comme Tours ou Amboise et tout plein de fromages et de vins à gouter. Tout ça sur les superbes bords de Loire. Si ce n’est pas le paradis alors ça y ressemble pas mal.
C’est vrai que normalement on ne distingue pas trop les départements dans la vallée de la Loire, mais ici, il est tellement riche que cela méritait bien un petit article dédié. Et vous allez le voir, il y a vraiment de quoi faire. C’est parti !

Le château de Chenonceau sur les rives du Cher

Les plus beaux châteaux d’Indre et Loire

C’est peut-être le département le plus fourni en châteaux. L’Indre et Loire possède plus de 70 châteaux et non des moindres. Forcément je ne vais pas tous vous les citer, mais les plus importantes et surprenants, parmi ceux que je connais. C’est parti !

Le château de Chenonceau

Doit-on encore le présenter ? Chenonceau, le château des Dames, une merveille architecturale grâce à ses arches enjambant le Cher. Tout en longueur, une double galerie immense, un cadre fantastique, le château de Chenonceau est pour moi le plus romantique des châteaux de la Loire. En plus de ça, il a l’avantage (si on peut dire) d’avoir une histoire assez mouvementée, faite d’intrigues, de coups tordus notamment entre Catherine de Medicis et Diane de Poitiers, ce qui explique son surnom. Bref, si vous ne l’avez jamais visité, c’est clairement un incontournable!

En savoir plus sur Chenonceau dans cet article.

chateau de chenonceau chateaux de la Loire photo | Blog Vincent Voyage
château de Chenonceau

Le château d’Azay le Rideau

Un très très beau château, un peu différent de ce qu’on peut voir ailleurs dans la région. Azay le Rideau est un chef d’oeuvre de la Renaissance, très raffiné, Balzac le décrivant comme un «diamant taillé à facettes serti par l’Indre». A l’origine il devait être fermé des 4 côtés mais les propriétaires ayant du fuir les lieux de peur d’être éxécutés, les travaux se sont arrêtés à 2 côtés. Et ce n’est pas plus mal car il a une jolie petite cour et surtout il est quasiment bordé par l’Indre, ce qui lui donne encore plus de charme. Je ne vous cache pas que ça le rend sacrément photogénique et qu’il est facile de faire de belles photos !
L’intérieur est sympa, mention spéciale aux automates qui plairont aux enfants 🙂

Découvrez Azay le Rideau dans cet article

Azay le rideau chateaux de la Loire photo | Blog Vincent Voyage
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Le château royal d’Amboise

Très chouette également, le château d’Amboise vaut aussi pour sa localisation. Du haut de sa petite colline, il surplombe superbement la Loire. Il a été partiellement détruit lors de la Révolution car c’était une résidence royale. Tellement royale que Charles VIII y est élevé, y est devenu roi, a fait énormément de travaux et a même réussi à avoir une des morts les plus stupides pour un roi de France. En allant assister à une partie de jeu de paume, il se cogne la tête sur une poutre en pierre et a fait une hémorragie cérébrale.
Bref, tout ça pour vous dire que la partie qui en reste mérite une visite, surtout que l’histopad la rend encore plus immersive!

Découvrez Amboise dans cet article.

Visiter Amboise dans le val de loire
Chateau depuis les quais d'amboise

Le Clos Lucé

Pour moi, l’endroit le plus intéressant, le plus passionnant du Val de Loire. Ce petit château est la dernière demeure de Leonard de Vinci. Ok, c’est cool, mais c’est bien plus que ça. En effet c’est bien plus qu’un musée, on y trouve des maquettes des inventions de Leonard de Vinci faites selon ses plans et surtout des constructions grandeur nature. On peut y voir le premier hélicoptère notamment, ce genre de choses. Et c’est ultra intéressant. Si en plus vous avez des enfants alors ça sera passionnant pour eux.
Le Clos Lucé est situé à Amboise, pas loin du château et également pas trop loin de Château Gaillard, de quoi passer un super moment dans la ville.

Découvrez le Clos Lucé dans cet article

maquette au Clos Lucé à Amboise dans les Chateaux de la Loire
Chateau du Clos Lucé à Amboise dans les Châteaux de la Loire

La forteresse royale de Chinon

C’est aussi un sacré pilier de l’histoire médiévale française. Au contraire de ses voisins de la Renaissance, la forteresse de Chinon est, comme son nom l’indique bien… une forteresse. Un château fort qui date du Xe siècle et qui aura vu passer pas mal de beau monde. Il fut notamment la dernière demeure de Henri II Plantagenêt qui, comme son nom (lui) ne l’indique pas, était roi d’Angleterre et père du futur Richard Coeur de Lion. La Forteresse était un endroit stratégique tant pour les Plantagenêt (rois d’Angleterre), qui avaient conquis une partie de la France, que les Capétiens (rois de France), d’où de nombreuses batailles et fortifications du château. Sans compter l’intervention, plus tard, de Jeanne d’Arc qui viendra y chatouiller les Anglais lors de la guerre de 100 ans.
Bref, comme on peut le voir, c’est un vrai gros morceau de l’histoire de France qui s’écrit ici. Donc en plus de sa chouette localisation en surplombant la Vienne, c’est une visite très intéressante pour comprendre l’époque médiévale.

Le château de Loches

Encore une belle cité médiévale datant du XIe siècle. Le château est très bien conservé, un bon gros donjon (on dit que c’est le mieux conservé d’Europe), très impressionnant, un superbe logis royal, de beaux remparts et une belle église, la Collégiale Saint-Ours. La forteresse est intimement liée à celle de Chinon. Améliorée par Henri II Plantagenêt, bastion de la défense anglaise face aux Capétien, elle est reprise à peu près en même temps par Philippe Auguste et réintégrée au domaine royal. Un tout autre destin l’attendra ensuite car jusqu’en 1926 elle servira de prison !

Le château de Langeais

Le château de Langeais est, quant à lui, à mi chemin entre le médiéval et la renaissance, un peu à l’instar de Chaumont (qui n’est pas en Indre et Loire mais qui est quand même super chouette!). Et pour cause, il a connu le même destin anglophile que ses voisins pour être également récupéré par Philippe Auguste, sauf que pendant la Guerre de 100 ans, lui a été presque totalement détruit. Seul reste le donjon. Le nouveau château, bâti par Louis XI, contient pourtant de belles grosses tours médiévales, un pont levis, mais il devient également un vrai lieu de vie pour le roi, avec de grands espaces et de beaux jardins.
Mais ce qui fait actuellement le charme du château, c’est sa grande collection de tapisseries, regroupées par Jacques Sigfried son propriétaire passionné du 19e siècle.

Le château de Villandry

Alors oui, le château de Villandry est chouette et il est réputé mondialement. Pas pour son architecture mais pour ses fantastiques jardins. Le château est joli hein, une belle architecture, rien que pour ça il mérite une visite mais clairement ce qui va faire la différence avec les autres châteaux, ce sont donc ses jardins d’ornement, son labyrinthe et son potager. C’est coloré, photogénique, ultra bien agencé, tout y est placé au centimètre près. Tout y est géométrique, symétrique, sur plus de 6 hectares.

Le château d’Ussé

Le château de la Belle au Bois Dormant! La légende dit que cela serait lors d’une nuit dans une des tours que Charles Perrault aurait eu l’idée de son fameux conte. Il faut dire que le château est sacrément chouette. D’un style médiéval, gothique et renaissance, il a vraiment une apparence particulière et on prend plaisir à admirer lesdites tours.
A l’intérieur, on va notamment trouver des représentations de scènes du conte de la Belle au Bois Dormant, que l’on peut voir lors de la visite. Un peu kitschoune, mais ça plaira aux enfants 🙂

Ussé belle bois dormant chateaux de la Loire photo | Blog Vincent Voyage

Quelques autres fort sympathiques

Il y en a encore de très nombreux ! Clairement on pourrait passer des semaines à visiter les châteaux d’Indre et Loire. Voici quelques uns fort sympathiques, moins connus mais ce qui ne signifie pas qu’ils soient moins bien 🙂

  • le château de Montpoupon
  • le château de l’Islette
  • la pagode de Chanteloup
  • Château Gaillard, à Amboise
  • la Forteresse de Montbazon
  • le Château de Montrésor

Les plus jolies villes d’Indre et Loire

Tours

Préfecture d’Indre et Loire, Tours est une ville très sympa. Pas trop trop grande, très étudiante mais surtout avec pas mal de choses à voir. Déjà, son centre historique est magnifique, vraiment. Et la nuit, il est vraiment superbement éclairé, pas trop, pas trop peu, suffisamment pour qu’on puisse apprécier l’architecture, les quelques monuments, c’est vraiment bien mis en valeur.

Dans ce vieux Tours, on y trouve de nombreuses maisons à colombage et notamment du côté de la place Plumereau, très chouette avec de nombreux bars et restos dont certains de qualité (et pas que pour les touristes!). Mais aussi la superbe et surprenante Basilique Saint Martin, juste en face de la Tour Charlemagne. On va également trouver un château à Tours, moins connu mais tout de même intéressant par ses expositions, et la super cathédrale Saint Gatien, très impressionnante à l’extérieur et avec pas mal de choses à voir à l’intérieur. Notamment son orge, la nef et le coeur ou un tombeau.

Tours la nuit chateaux de la Loire photo | Blog Vincent Voyage
Cathédrale de Tours

Amboise

Si on excepte Tours et son agglomération, Amboise est la plus grande ville du département. Enfin, plus grande, on parle de 12000 habitants et d’une très chouette petite ville historique. Un centre ville mignon comme tout avec quelques jolies petites ruelles, de bons petits restos (sans être attrape touriste) et quand même 2 sites touristiques majeurs. Tout d’abord le château royal comme on a pu le voir, qui a en plus le tombeau de Leonard de Vinci. Puis le fameux Clos Lucé pour plonger dans l’esprit de De Vinci (encore lui). Et 2 autres sites touristiques intéressants comme Château Gaillard et sa chapelle troglodyte ou la Pagode de Chanteloup.
Donc la ville mérite une bonne journée et pourquoi pas plus en y passant un week end tranquille, en profitant des bords de Loire.

Vous pouvez découvrir Amboise dans cet article.

ville amboise vue depuis le château
centre ville Amboise

La gastronomie

Les gourmands vont se faire plaisir. Gastronomiquement la région est vraiment top.
Déjà, côté vin on a de très bonnes choses. Pas aussi réputés qu’en Bordeaux, pas aussi costauds qu’en Occitanie, mais c’est vraiment bien même pour les palais qui ne sont pas habitués. Par exemple:

  • Vouvray
  • Saint Nicolas de Bourgueil
  • Touraine
  • Chinon

Je ne saurais pas vous donner de nom dans ce département (je connais plus les Cours Cheverny à côté), mais vous aurez énormément de producteurs et leurs points de vente, notamment le long de la Loire.

En fromages vous allez également bien en profiter. La région est la maison de super chèvres réputés comme le Sainte Maure de Touraine. Bon c’est bête, les autres super connus sont des départements voisins, mais il faut absolument essayer le Selles sur Cher, le crottin de Chavignol ou le Pouligny Saint Pierre. Si vous voulez voir une exploitation (et acheter sur place!), essayez Les Fromages d’Angel.

Cave troglodyte à Amboise

Les autres activités en Indre et Loire

Zoos et réserves animalières

Alors je sais que les zoos font débat sur les conditions animales. Ceux dont je vous parle ici ont bonne réputation, tant en terme de bien être (traitement, espace…), de rôle pédagogique que de préservation des espèces, qui sont pour moi les rôles premiers des zoos, d’avoir un rôle de sensibilisation.

  • Le zoo de Beauval, un des meilleurs zoos au monde, très réputé et surtout depuis les gros travaux réalisés il y a quelques années, les enclos sont bien plus grands. Depuis 2012 ils hébergent des pandas géants (et un 2e bébé en cours!), symboles de l’entreprise de préservation du zoo.
  • La réserve de Beaumarchais, un trajet en petit train au sein d’une réserve où de nombreux animaux sont en liberté. On va y trouver les classiques de la région (biches, cerfs, sangliers) mais également des espèces d’ailleurs comme les bisons, autruches.
  • Le zoo de la Flèche, popularisé grâce à l’émission sur France 4 “une saison au zoo”, fait un énorme travail de pédagogie et sensibilisation, c’est surtout ça qui me plait chez eux. On retrouve tous les animaux classiques d’un zoo, dans un bon environnement.

Les châteaux vus d’en haut !

On va trouver deux activités intéressantes pour pouvoir apprécier les châteaux de la Loire et la région vue du ciel.

  • Les châteaux en montgolfière. Un mode d’observation que j’adore, ayant déjà eu l’occasion de le faire à d’autres endroits. C’est impressionnant et à la fois tranquille, et si en plus on a droit au lever ou coucher de soleil, là c’est le paradis !
  • Les châteaux de la Loire en ULM. Une initiation en tout petit avion pour observer les châteaux (en plus vous choisissez lesquels). Attention, la première fois ça surprend!

Informations pratiques sur l’Indre et Loire

Combien de temps rester dans la région

Facile, c’est impossible à dire ! Il y a tellement de choses à faire qu’on pourrait rester des mois à découvrir les différents châteaux, profiter de la Loire et de sa gastronomie. Tout comme c’est possible de venir pour une journée, découvrir deux châteaux et hop !

Après concrètement, un gros week end c’est chouette si vous n’êtes pas trop loin. Ca permet de découvrir de jolies choses sans trop se presser. Si vous venez d’un peu plus loin, en une semaine vous n’aurez pas un moment pour vous ennuyer, et ça c’est chouette !

Donc il y en a vraiment pour tous les goûts.

Où loger

Et bien, dans cet article je précise qu’il faut être assez central pour ne pas avoir à faire trop de route. Mais en Indre et Loire, je pense qu’être à Tours ou Amboise, c’est chouette. Cela permet d’avoir de jolis logements tout en ayant un accès facile et rapide aux châteaux aux alentours.

Après, la région fourmille de superbes logements assez cosy et au calme. Voici quelques exemples:

Venir en train

Ce qui est chouette, c’est que ces villes et châteaux sont facilement accessibles en train ou en bus. Dans cet article je vous explique tout. Mais pour faire rapide, Ouigo dessert la gare de Saint Pierre des Corps, juste à côté de Tours. Tandis que la SNCF dessert toutes les lignes régionales (il y en a 5). C’est donc super facile 🙂

Le Pass Patrimoine

Grande nouveauté, il existe un pass donnant un accès illimité à plus de 500 monuments de France et notamment des dizaines de châteaux de la Loire, dont les plus connus (Chenonceau, Azay le Rideau, Amboise…) ! Pour 79€ (pour 1 personne) ou 149€ (pour 2). Je viens de le découvrir, et je viens également de l’acheter, c’est super rentable si vous comptez visiter plus de 6 monuments à l’année.

Conclusion

Vous avez pu le voir, il y a vraiment énormément de choses à voir en Indre et Loire. Mais sa position centrale et ses infrastructures routières et ferroviaires font qu’il est très facile de venir y passer quelques jours, alors prenez votre temps, profitez, ne cherchez pas à en voir trop en peu de temps, ça serait vraiment dommage. Mais ce qui est clair, c’est qu’une fois que vous serez ici, vous n’aurez qu’une envie c’est de revenir voir le reste !

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