Visiter le château d’Azay le Rideau

Dans mes souvenirs, Azay le Rideau était l’un des châteaux de la Loire que je préférais. Je me souvenais de son escalier, ses tourelles, son architecture. Bon ok, ma dernière visite remontait à 30 ans, en visite scolaire, avec un appareil photo jetable (et les photos jetables aussi, je précise) ça date peut-être un peu. Il fallait donc y retourner pour vérifier ça. Et ça tombe bien, après plusieurs années de rénovation, il est redevenu comme neuf, c’était la bonne l’occasion!

La bonne nouvelle, c’est que 30 ans après, il reste aussi beau que dans mes souvenirs. Balzac dit que c’est un “diamant à facettes serti par l’Indre”. Il parle bien, je ne vais pas le contredire. Il y a pas mal de choses qui me plaisent dans ce château. Déjà ses tourelles à chaque angle, j’adore. Son pur style renaissance sans essayer d’en faire trop, et son positionnement sur une petite ile de l’Indre, qui en plus permet de faire de super photos quand il n’y a pas trop de vent. Un vrai château de princesse, en fait! (mais sans princesse, zut)

On va le voir, l’intérieur est un peu plus kitchoune. Mais bon, on ne peut pas tout avoir et faire remonter ses souvenirs d’enfance sans être déçu est déjà une super chose je trouve.

J’ai redécouvert le château d’Azay le Rideau lors de l dans les châteaux.

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Un peu d’histoire du château d’Azay le Rideau

Contrairement à beaucoup d’autres dans le coin, Azay le Rideau n’est pas un château ou une résidence royale. Ce qui lui évite son lot d’intrigues, de coups fourrés, de traitrises en tout gente. Mais, alors qu’il était une forteresse, en 1418, une garnison basée sur place envoya quelques noms d’oiseaux au futur roi Charles VII qui passait dans le coin (bon ok, qui rejoignait la résidence de Chinon). Ce qui, étonnamment, ne lui plut pas trop. Il fit donc massacrer la garnison et brûler le château. Digne de Game of Thrones (ça me rappelle le fameux roi que personne ne pouvait piffrer, King Joffrey). Et pendant un moment le château garda le nom de Azay le brulé, classe.

La suite fut moins trépidante. Début 16e, Berthelot achète la forteresse (enfin, ce qu’il en reste) pour se faire construire un château digne de ce nom. Sauf que, pas de bol, alors que le château n’est toujours pas fini (1528), le roi François 1er veut sa peau et il doit s’enfuir. Moche. Le château est ensuite réquisitionné par le roi. S’en suivent des changements de propriétaires, des travaux pour lui donner sa configuration actuelle, mais malheureusement plus d’anecdote croustillante.

En 1905, alors que son propriétaire ne peut plus s’en occuper, l’Etat, via le Centre des Monuments Nationaux, le rachète et le réhabilite.

Le château d’Azay le Rideau

Ce qui donne le vrai charme à ce château, c’est qu’il est situé sur son ile, entouré par l’Indre. En se baladant autour, on a de super réflexions du château dans l’eau. S’il n’y a pas de vent, c’est vraiment joli. Bon, même avec du vent c’est joli. Mais sans, ça permet de prendre des photos encore plus chouettes.

L’arrivée au château se fait par une belle entrée qui donne une vue d’ensemble magnifique sur le château, l’escalier, les tourelles, les jardins. Un vrai style renaissance (bon ok, est ce qu’il y a un faux style renaissance?), une taille pas trop imposante, il paraitrait moins prout prout ou m’as tu vu que d’autres. On s’y sentirait presque chez soi! Mais bon, j’aimerais pas avoir à y faire le ménage.

A l’intérieur, forcément du mobilier d’époque, des cheminées énormes, des plafonds travaillés, une cuisine qui envoie du lourd. Mais la rénovation des salles de réception rend le tout sacrément kitch avec les automates. Avec des poupées qui tournent, un faisan qui fait le beau sur la table, par exemple. Cette partie là n’a pas été ma préférée, je vous l’avoue. Mais bon, ça n’enlève rien au charme du château, car on ne va pas s’attendre au minimalisme scandinave quand on visite un château de la Renaissance 😀

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Informations pratiques

Tarif et réservation pour la visite du château

  • 11.5€ en prix normal
  • Gratuit pour les moins de 26 ans, les personnes handicapées et accompagnants, demandeurs d’emploi

Prendre son billet en avance évite d’avoir à faire la queue à la caisse, ce qui est assez pratique

Horaires du château

Le château est ouvert toute l’année, entre 9:30 et 19h avec variations selon les mois (plus d’infos ici). Je conseille vraiment de venir le plus tôt possible. Il y a plus de monde l’après-midi, mais également à partir de 11h. A l’ouverture, vous serez bien plus tranquille 🙂

Parking à Azay le Rideau

Il y a un parking à proximité, payant. Mais également des petits parkings gratuits un chouille plus loin et des places gratuites à 5 minutes, il suffit d’aller dans le village

Attention !

Les trépieds ne sont pas acceptés à l’intérieur du domaine, car considéré comme du matériel pro.

Restauration

Manger à proximité du château n’est pas forcément une bonne idée. Comme souvent dans les endroits touristiques, c’est cher et pas bon. Donc il faudra aller un peu plus loin dans le village

Un hôtel à proximité du château d’Azay le Rideau

J’étais entre Tours et Amboise, au mignon château de Veretz. L’idée était d’être proche de tous les châteaux, assez central, pour ne pas faire trop de route chaque jour.

Conclusion

Franchement, c’est l’un des indispensables des châteaux de la Loire. Même s’il n’a pas une histoire à la Chenonceau, un gigantisme à la Chambord, il faut passer par ce château plus familial, surtout qu’il est à proximité de tout le reste, comme on peut le voir sur cet itinéraire.

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