On a tous eu un moment où l’on a découvert un endroit et où on a fait “wow”. Juste wow tellement on était impressionnés qu’aucun autre mot ne sortait à ce moment là. Et bien c’est ce que vous ressentirez en découvrant le glacier Perito Moreno. Un bon gros wow, si jamais vous n’êtes pas bouche bée, évidemment. Car le Perito Moreno est clairement l’un des endroits les plus beaux et les plus impressionnants au monde. Un des plus grands glaciers, oui, mais pas que. Son cadre est vraiment exceptionnel, préservé, dans une région de Los Glaciares magnifique. Alors évidemment, se retrouver tout au fond de la Patagonie se mérite. Cela demande un bon petit budget. Mais c’est le genre d’investissement que l’on ne pourra jamais regretter.

J’y suis allé deux fois et je sais que j’y referai un saut si je me retrouve encore dans la région, car on ne peut pas s’en lasser.

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Le Perito Moreno et la rupture de l’arche

Vous voyez Paris, c’est plutôt grand. Alors imaginez un glacier 2,5 fois plus grand juste en face de vous. C’est le Perito Moreno. 5km de large, 70m en hauteur de glaces émergées (et plus de 100m encore sous l’eau!), 30km de long, rien que ça. Beaucoup de nombres pour définir ce glacier, qui est l’un des plus grands du monde. Et surtout l’un des plus accessibles. Car à 1h30 de voiture d’El Calafate, c’est un passage obligé et l’un des hauts lieux du tourisme d’Argentine.

Ce qui est assez exceptionnel avec ce glacier, c’est qu’il défie la fonte des glaces. En effet, c’est l’un des seuls à ne pas se réduire. Au contraire, il avance de 2 mètres par jour! Bon, le souci c’est qu’il ne peut pas avancer indéfiniment car il bloque sur la terre en face de lui. Mais une des curiosités est qu’il forme une arche de glace avec la terre. Arche qui met environ 4 ans à se former pour s’effondrer. Et ça fait à chaque fois la une des journaux. Alors pas de panique, l’arche ne s’écroule pas par fonte ou réchauffement, c’est un phénomène naturel.

En effet, le glacier est à cheval sur deux lacs qui communiquent. Le Lago Argentino et le Brazo Rico. Quand le glacier touche la terre, il empêche le Brazo Rico de s’écouler et va donc “trouer” le glacier, jusqu’à former une arche. Et au bout d’un moment, la gravité fait son effet et hop, ça s’effondre. Pour recommencer.

Je vous recommande de regarder les vidéos de l’effondrement, c’est ultra impressionnant! D’ailleurs, très régulièrement (plus en été qu’en hiver) de gros bouts du glacier se détachent et tombent dans le lac. Ca fait un boucan d’enfer et c’est sacrément sympa à regarder ! Soyez patient, ça arrive souvent.

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Et pour s’y rendre, le trajet vaut sacrément le coup! 80km en plein dans la “vraie” Patagonie argentine. D’abord 40km dans la pampa au bord du lago Argentino, les montagnes patagoniennes se rapprochant (le mauvais temps aussi!). Puis les 40km dans le parc national, entre les sapins, au bord d’une eau grise et turquoise à cause des nombreux glaciers se déversant dans les lacs. Il faut absolument s’arrêter aux deux miradors qui donnent de super points de vue sur le glacier Perito Moreno, de loin. On le voit se rapprocher et on trépigne d’impatience 🙂

Sur place, il faut prendre son temps car les bons points de vue sont nombreux, les chemins aussi. Ca se mérite d’arriver ici, alors autant en profiter !

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Comment aller au Perito Moreno depuis El Calafate

Se rendre au Perito Moreno en voiture

Forcément le plus simple, le plus pratique et le plus flexible. Si vous avez une voiture. Le trajet pour y aller est super sympa. d’abord 40km de Patagonie sèche, puis 40km dans le parc national, au bord du lac et dans la végétation avant d’arriver au Perito Moreno. Les 80km se font en 1h30 car d’abord la vitesse est limitée malgré quelques trèèèès grandes lignes droites, et ensuite ça zigzague pas mal. Sans oublier les quelques pauses photo que vous ferez forcément, surtout aux deux magnifiques points de vue lointains qui donnent les premières vues sur le glacier, magnifiques. Il faut absolument vous y arrêter.

Je vous conseille de vous mettre au premier parking, si possible. Et il faut prendre une navette pendant 5 minutes pour monter jusqu’au glacier. Ok c’est moins pratique, mais surtout, cela permet de faire le retour jusqu’au parking à pied avec une vue magnifique sur le Lago Argentino tout turquoise. Et la vue depuis le parking, si va jusqu’au bord de l’eau, est folle.

Se rendre au Perito Moreno en bus

Si vous n’êtes pas véhiculé, alors vous pouvez quand même aller au Perito Moreno sans passer par une agence. Il vous faut pour cela vous rendre à la station de bus de la ville d’El Calafate. Il y a plusieurs prestataires, quelques bus qui partent le matin, plus l’après midi, renseignez vous la veille, c’est plus prudent! Le trajet coûte actuellement 600AR$ (donc 1200 l’aller retour) mais cela varie beaucoup en fonction du cours du peso. Là ça fait un peu moins de 20€ l’aller retour, ce qui est très correct quand on sait que c’est situé à 80km. Le trajet est d’1h30 environ.
Vous pouvez réserver en ligne sur le site ticketonline. Les prix sont normalement identiques.

La nouvelle station de bus est située un peu à l’écart du centre, au 87 calle 510 (autrement nommée Calle Saint Exupery) et ouvre en général à partir de 7h du matin.

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Excursion en bateau depuis El Calafate au glacier Perito Moreno

Alors on peut voir le Perito Moreno en bateau depuis El Calafate, mais pour ceci il faut prendre une des croisières à la journée et qui font plusieurs glaciers. En général il s’agit du Perito Moreno, Upsala et Spegazzini. Pour l’avoir faite, elle est vraiment chouette. De plus, avec cette croisière, il est possible de se faire déposer au Perito Moreno! Et ensuite rentrer avec la navette. Franchement, c’est pratique comme option.

En stop

Franchement, ça marche bien. J’ai vu des autostoppeurs se faire embarquer à l’aller comme au retour donc cela peut être une option si vous n’avez pas de voiture et vous ne voulez pas prendre les navettes. A El Calafate il vaut mieux se mettre sur la route principale, un peu en sortie direction le Perito Moreno, et au niveau du parking pour le retour (logique!).

Aller au Perito Moreno avec une excursion depuis El Calafate

Il y a de nombreuses agences qui vont vous proposer une visite du Perito Moreno. L’énorme avantage c’est qu’on est totalement pris en charge. Et ce n’est pas plus cher. Ma première fois au Perito Moreno il y a quelques années, comme je n’avais pas de voiture j’avais pris une agence et, ma foi, c’était pas mal. J’avais assez de flexibilité une fois arrivé au glacier pour faire ce que je voulais sans me sentir frustré. En général les agences viennent vous chercher à votre hôtel et vous y redéposent à la fin de la journée.

Ici je vous propose deux excursions différentes (voyez le prix qui est top). Une avec guide (à laquelle vous pourrez rajouter une sortie d’1h en bateau) et une sans guide, où vous êtes totalement libre. Est ce que je recommanderais un guide pour le Perito Moreno? et bien, je ne l’ai jamais expérimenté donc je ne sais pas 😀 mais il a une histoire, la région a une belle histoire, donc pourquoi pas!

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Les sentiers de visite à pied du Perito Moreno

Pour visiter le Perito Moreno à pied, c’est simple et c’est super bien fait. Ce n’est pas juste une passerelle en face du glacier et hop c’est parti. Il y a 4 sentiers plus ou moins proches, plus ou moins en hauteur qui permettent d’avoir pleiiiiin de points de vue différents et qui peuvent occuper gentiment une demi journée. On va les voir plus précisément mais, selon moi, il faut prendre le temps de TOUS les faire. Il y en a un qui a pas mal d’escaliers, mais sinon ils sont tous faciles.

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On peut le voir, il y a plusieurs chemins d’observation face au Perito Moreno. Et ça prend un peu de temps. Mon conseil serait de prendre au moins 3h pour commencer par aller au point d’observation central qui offre une chouette vue, puis filer sur le chemin vert (facile) qui va amener au chemin rouge, proche du glacier et assez bas qui montre l’immensité et le gigantisme de ce glacier. Le chemin rouge est assez long et super impressionnant, plein de points de vue sympa, jusqu’à rejoindre le centre, la partie jaune, avec plein plein d’endroits sympa, plus ou moins hauts. Là aussi, prenez votre temps, n’hésitez pas à remonter un peu, redescendre, il y a de belles vues d’ensemble à cet endroit !
Enfin, si vous êtes garé au parking inférieur (ce qui est mieux), alors vous pourrez rentrer en longeant la côte. Très chouette.

Avec tout ça, vous aurez des vues d’ensemble sur la largeur du glacier, des vues très proches et en bas, des deux côtés du glacier. Alors surtout, prenez le temps, faites vraiment le tour car même si c’est “un seul glacier”, les vues sont différentes et toutes impressionnantes.

Les randonnées et trekking au Perito Moreno

Et bien… en dehors des sentiers disponibles à partir de l’accueil (voir juste au dessus), il n’y a aucune possibilité de randonner, se balader dans le parc. Même un peu plus loin ce n’est pas autorisé et il n’y a pas de chemin malheureusement. Le parc est protégé et très réglementé.

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Marcher sur le Perito Moreno

Ca, c’est top. Une des activités phares d’El Calafate est de faire une balade sur le glacier du Perito Moreno. Si vous n’avez jamais marché sur un glacier, c’est quelque chose que je vous conseille absolument. Surtout ici. D’abord le cadre est sensationnel. L’un des plus grands et des plus beaux glaciers au monde, et pas dangereux donc on peut, par le biais d’une agence obligatoirement, marcher sur le glacier pendant quelques heures, découvrir des crevasses, s’entrainer au piolet. Ce n’est pas quelque chose d’anodin, un glacier est quelque chose de dangereux quand on ne connait pas et qu’on n’est pas équipé et accompagné. Mais dans ces conditions, c’est juste nickel L’équipe est sympa, c’est bien organisé et vraiment une bonne expérience. On nous offre de l’eau du glacier et même un whisky avec un glaçon millénaire.
Et pour y aller, c’est un tour en bateau fort sympathique.

Il y a deux types de randonnées sur le glacier. La classique de découverte, on va marcher environ 2 heures. Puis la costaud, celle où on va loin sur le glacier et pour cause, on marche 7h. Celle ci, la “Big Ice” demande une grosse condition physique.

En général on peut marcher sur le glacier de septembre à avril, et c’est interdit aux femmes enceintes.

Les autres activités du Perito Moreno

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Faire un tour en bateau

J’ai aussi eu la chance de voir le glacier Perito Moreno de plus près en bateau. Etre proche du glacier à partir de l’eau permet de voir toute l’immensité, sa grandeur. Vraiment, on se sent tout petit ! Et en plus, ce n’est pas cher. Une heure coûtera aux environs de 20€ selon le cours du peso (actuellement, plutôt 16€, voir ci-dessous). Très honnêtement, je pense que c’est l’un des indispensables à faire car cela ne va pas éclater le budget et on en prend pleiiiiiin les yeux !

Faire un tour en kayak

Ca, c’est quelque chose qui peut être très chouette. Je n’ai pas fait cette activité, mais vous avez la possibilité de faire un gros tour en kayak sur le sublime Lago Argentino, devant le glacier du Perito Moreno. Alors évidemment, on ne va pas être trop trop proche car quand la glace se détache, ça fait de sacrées vagues, mais ça a l’air d’être une belle expérience. Selon les avis, il n’est pas nécessaire d’avoir de l’expérience en kayak pour le faire, c’est accessible à tous. Et point sympa, avec le cours du peso, le prix de l’excursion a aussi fondu. Mais ça reste un petit budget.

Informations pratiques sur le Perito Moreno

Prix d’entrée du Parque Nacional Perito Moreno

Le prix a beaucoup varié ces dernières années. Déjà avec l’inflation, puis avec le cours du peso qui s’est effondré. Là on en est à 800 pesos argentins, soit environ 11€ au cours actuel (mai 2020), donc c’est super avantageux par rapport à il y a plusieurs mois, avant que la monnaie ne perde (encore) 40% de sa valeur.

Point sympa, si vous voulez venir deux jours de suite, le second jour est à -50%.

Et attention, il faut payer en espèce!

J’en profite pour le dire, les drones ne sont pas autorisés dans le parc national du Perito Moreno

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Les horaires du glacier et du parc

Le parc est ouvert tous les jours, heureusement. Et les horaires varient selon deux périodes :

  • du 1er mai au 31 aout, on peut entrer de 9h à 16h (et rester jusqu’à 18h)
  • du 1er septembre au 30 avril, on peut entrer de 8h à 18h (et rester jusqu’à 20h)

Comptez une demi heure pour sortir du parc, donc partez avant l’heure limite. De toute façon les rangers du parc vont gentiment vous raccompagner jusqu’à la sortie 😀

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A quelle période visiter le Perito Moreno

En Patagonie argentine et plus précisément dans cette région, il ne fait jamais vraiment très froid et très humide. Mais ya beaucoup de vent (d’où les arbres qui poussent en oblique). Donc je pense qu’il faut éviter l’hiver là bas, éviter de mai à septembre. Après, si vous êtes dans le coin, ne vous privez pas, c’est ouvert toute l’année. Donc ce sont plutôt les mois à ne pas favoriser.

La meilleure période serait donc d’octobre à avril. En plein été (décembre, janvier) il y a le plus de touristes. Octobre/novembre et février/mars sont plus doux, plus calmes mais toujours une météo correcte. Enfin ça reste le sud de la Patagonie, donc on peut s’attendre à un temps pourri à peu près tout le temps 😀

A quelle heure visiter le Perito Moreno

Alors il va surtout falloir éviter les hordes de touristes. Comme souvent, il y a moins de monde en début et en fin de journée. Après, comme c’est grand et qu’on peut y rester longtemps, vous pouvez y aller dès l’ouverture, vous aurez encore du temps avant les premières arrivées, si c’est l’été le soleil sera déjà bien haut dans le ciel. Donc le 8h/12h est un moment sympa et la fin de journée aussi. Souci de la fin de journée, on va avoir le soleil au dessus du glacier, donc lumineux, peut être moins fou pour les photos. A voir!

Malheureusement, les horaires été et hiver ne permettent a priori pas de faire des photos de lever et coucher de soleil.

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Aller au Perito Moreno depuis El Chalten

Il n’y a pas d’excursion ou de bus direct disponible à El Chalten. Faites quand même le tour des agences sur place, mais je n’ai rien trouvé. Donc il vous faudra prendre le bus jusqu’à El Calafate (3h) puis prendre la navette qui va au Perito Moreno (1h30). Ca fait une grosse journée, mais c’est jouable.

Aller au Perito Moreno depuis Puerto Natales

C’est compliqué, mais c’est possible! Puerto Natales, au Chili et en dessous de Torres del Paine, est assez loin, surtout qu’il n’y a pas de route directe et qu’il faut passer la frontière. Mais des agences proposent de faire la visite en une journée moyennant pas mal de bus. Départ 6h30, environ 6h de bus pour arriver sur place, 2/3 heures sur place et hop de retour. C’est lourd, mais si vous voulez le voir alors que vous êtes côté chilien sans passer par l’Argentine, pourquoi pas. Ca coûte une centaine d’euros.

Trouver un hôtel à proximité du Perito Moreno

Le Perito Moreno est dans un immense parc national et il n’y a pour l’instant aucune possibilité de dormir dedans. Ni camping et autre. Par contre j’ai remarqué des travaux pour un lodge de luxe après le premier mirador. Donc d’ici quelques années, si vous êtes fortunés, vous aurez probablement la possibilité d’y loger 😀

Mais d’ici là il faut vous rabattre sur El Calafate et sa grande offre hôtelière. Ou alors les quelques estancias qui sont un peu plus proches, comme la Estancia Rio Mitre, la superbe Estancia Nibepo Aike ou encore le cadre idyllique des Adventures Domes Glamping.

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