Bon, vous commencez à me connaitre, en voyage si j’ai la possibilité de faire des choses qui sortent de l’ordinaire, voir des choses différentes, je ne me prive pas.  Le Rocher d’Or, ou Golden Rock dans la langue de Shakespeare, située au Mont Kyaiktiyo, est à ranger dans cette catégorie. Et là où c’est surprenant, c’est qu’il s’agit pourtant de l’un des endroits les plus touristiques du pays pour la simple raison que c’est un haut lieu du pèlerinage bouddhiste, et non seulement en Birmanie mais dans toute l’Asie. Peu de touristes occidentaux s’y rendent, c’est d’autant plus intéressant car, pour une fois, nous ne sommes pas la cible. Et si en plus on peut y passer la nuit, on va avoir une expérience vraiment enrichissante, bien au delà de voir un gros caillou en équilibre, le cliché qui en ressort d’habitude.

Le Rocher d’Or s’inscrit dans mon itinéraire de 4 semaine en Birmanie.

L’histoire du Rocher d’Or

J’en parle à peu près tout le temps, en Birmanie absolument tout est prétexte à la dévotion. Une colline ? on y met des stupas! Une grotte? on y met des statues de Bouddha! Une plaine? on y construit des milliers de temples. Un Bouddha? on va (littéralement) coller de l’or dessus. Donc là forcément, un rocher en équilibre en haut d’une montagne, il y avait vraiment moyen que ça fasse le buzz bouddhiste.

Le Rocher d’Or, c’est donc un gros rocher (logique) de 7 mètres de haut sur lequel trône une petite stupa dorée. La particularité de ce rocher, ce qui fait sa réputation et qu’il soit l’objet de dévotion est qu’il tiendrait en équilibre grâce à un cheveux de Bouddha, lui qui aurait donné une de ses mèches à un ermite. D’ailleurs, Kyaiktiyo signifie en langue Mon “la pagode sur la tête de l’ermite”. La légende dit que cet ermite aurait donné la mèche au roi en échange de la promesse d’avoir un des cheveux sur un rocher qui lui ressemblerait. C’est une demande plutôt originale ! Le rocher d’or est donc un lieu de culte depuis 2500 ans, rien que ça.

Rocher d'or mont kyaiktiyo birmanie
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Visiter le Rocher d’Or

Le Rocher d’Or, c’est un vrai concentré de Birmanie. De la dévotion comme on va le voir, de l’or, du kitsch, de la street food et des sourires de partout. Quand on arrive, on est directement mis dans le bain des échoppes, de la foule. Un bon gros bordel organisé comme on en a l’habitude en Birmanie et c’est chouette car c’est très local. Et kitsch! On va avoir des néons partout, à la birmane, des couleurs, des lumières, des bouddhas lumineux. Je préfère prévenir 😀

Rocher d'or mont kyaiktiyo birmanie nuit
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En arrivant sur l’esplanade, on va être frappé du nombre de fidèles. Les gens font la queue pour s’approcher du rocher, mais il y a beaucoup d’espace, on profite de la vue, on peut aussi faire le tour du rocher. Pour ma part, je vous avoue que j’essaie d’aller voir comment il peut tenir, s’il est vraiment en équilibre ou s’il y a une entourloupe quelque part. Réponse: aucune idée! 😀 ça aide n’est ce pas ? Il a vraiment l’air en équilibre et dans un pays aux nombreux tremblements de terre, c’est un exploit de rester en équilibre aussi longtemps.

Rocher d'or mont kyaiktiyo birmanie
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Mais c’est chouette, c’est vraiment une plongée dans la culture birmane. Car oui c’est un bel endroit mais ce n’est vraiment pas ça le plus important ici.

Côté paysages, c’est pas mal non plus. Le Mont Kyaiktiyo est entouré de superbes collines. On est en altitude (1200m, ce n’est pas rien pour la Birmanie, surtout à cet endroit) donc on va voir un enfilement de petites montagnes les unes à la suite des autres, une vue très dégagée. Selon la saison, on aura une mer de nuage ou une brume entourera le Rocher d’Or.

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Passer la nuit au Rocher d’Or

LA meilleure façon de s’imprégner du Rocher d’Or et surtout de la dévotion, c’est d’y passer la nuit, de dormir là haut. Non pas de dormir à même le sol hein, mais de prendre une chambre dans l’un des rares hôtels du mont et surtout de rester sur l’esplanade pour le coucher de soleil, le soir et le début de la nuit. Car vous y verrez de très nombreux fidèles prier, trainer mais aussi faire les touristes. Des moines faire des selfies, des enfants jouer au football.

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Comme les installations hôtelières sont très peu nombreuses et très chères, surtout pour les Birmans, ils dorment à même le sol de l’esplanade. Sac de couchage, doudounes, tout est là pour passer une nuit relativement au chaud.

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Pour simplifier, je dirais qu’en journée vous avez les touristes, en soirée vous avez les fidèles. Bon c’est réducteur car de très nombreux fidèles viennent pour quelques heures le jour, mais c’est un peu plus en mode touristique. Le soir est beaucoup plus calme, un peu silencieux, une ambiance très apaisante. Et en plus il fait bon! N’aimant pas particulièrement la chaleur, c’était parfois un peu compliqué en Birmanie, mais le soir au Mont Kyaiktiyo, il fait bon et frais. On est à 1200m d’altitude mine de rien! Et c’est très drôle car les locaux sortent les doudounes. Il faut dire qu’ils ne sont pas spécialement habitués, alors que moi j’étais en chemisette, posé sur l’esplanade en carrelage (qui glisse, faut faire gaffe) et tout content.

Je vous conseille également de vous poser et regarder les gens, l’animation, prendre le temps d’observer c’est vraiment intéressant. Et prendre son temps, c’est quelque chose de rare en Birmanie!

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Un site de pèlerinage majeur

Il y a énormément de sites sacrés en Birmanie, mais le Rocher d’Or est considéré comme l’un des principaux lieux de pèlerinage du Bouddhisme depuis le 11e siècle, notamment pour sa stupa qui contiendrait un cheveu de Bouddha lui-même. Cela explique qu’il soit très fréquenté, toute l’année, et qu’on y trouve beaucoup plus de pèlerins que de touristes. Quand j’y étais, j’étais l’un des très rares occidentaux, surtout en fin de journée.

Au début, on n’a pas vraiment envie de prendre des photos. Les gens prient, sont là par dévotion, c’est un peu une intrusion. Mais rapidement on voit que même les moines mitraillent avec leur téléphone, demandent à être pris en photo devant le rocher, puis avec vous. Donc le clic devient un peu plus facile et on se rend vite compte que cela ne dérange pas, ce qui est le plus important.

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Les feuilles d’or

C’est une spécialité locale, en Birmanie on va poser des feuilles d’or sur de très nombreux emblèmes sacrés. Le Bouddha Mahamuni de Mandalay, notamment, est tout boursouflé à cause des milliers de feuilles d’or posées chaque jour. Le Rocher d’Or n’échappe pas à la règle, vous verrez de très nombreux fidèles faire la queue pour aller déposer ces micro feuilles d’or. En général elles viennent de Mandalay où on va trouver tout un quartier de fabricants, c’est très intéressant à voir, et la fabrication reste artisanale car le travail manuel est bien plus efficace que via des machines. La peau a 2mm d’épaisseur, une feuille de papier 0,1mm et une feuille d’or faite à Mandalay est épaisse de… 0,003mm oui oui. 30 fois moins épais qu’un cheveu.

Cette tradition date de plusieurs siècles, surtout en Birmanie (je ne me souviens pas que ça ait eu autant d’importance en Thailande notamment). Dans le bouddhisme, cela serait un signe de bienveillance. Il faut dire que l’or symbolise le soleil.

Donc sur l’esplanade vous pourrez bien évidemment acheter quelques feuilles d’or, en souvenir ou à apposer sur le Rocher.

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Des contraintes pour les femmes

Ce n’est malheureusement pas nouveau dans les lieux les plus importants du bouddhisme, les femmes ne sont pas autorisées à s’approcher du Rocher. Comme pour de nombreux lieux saints de cette religion, les femmes doivent rester à distance. Elles peuvent heureusement aller sur le site, sur l’esplanade, mais ne pourront pas venir poser de feuilles d’or. Il y a des panneaux indiquant où elles doivent s’arrêter.

Au Rocher d’Or, c’était la première fois que je voyais ça. Mais ça s’est reproduit au grand Bouddha de Mandalay, puis en Thailande. Donc je me suis un peu renseigné, ce n’est pas évident de trouver de vraies explications. Je préfère parler de choses joyeuses sur le blog, mais dans certains courants de la religion bouddhiste, les femmes sont considérées impures pendant leurs règles. Donc, pour éviter d’avoir à demander à une femme si elle a ses ragnagna (terme familial, rien de péjoratif!) avant d’approcher, ils interdisent (im)purement et simplement l’accès.

Il s’agit d’un courant indien du bouddhisme qui a été suivi notamment en Birmanie, beaucoup en Thailande et au Japon. Les choses changent un peu, mais très lentement.

Informations pratiques sur le Rocher d’Or

Comment venir ?

Le Rocher d’Or est situé au sud est de la Birmanie, dans l’état Mon. Techniquement, ce n’est pas loin de Yangon, même pas 200km. Mais dans ce pays, c’est énorme et ça prendra donc un temps monstre 😀

Ca demande un peu d’organisation. Le trajet s’effectue en 2 ou 3 étapes:

  • De Yangon/Thaton/Hpa An/Mawlamyine à Kyaikto
  • De Kyaikto à Kinpun, point de départ pour le Rocher d’or
  • De Kinpun au Rocher d’Or

Venir en bus

C’est simple et pas cher. De Yangon on part de la station Aung Mingalar au nord de la ville (prévoir du temps à cause du trafic), on peut prendre directement les billets sur place, il y a plusieurs compagnies qui font le trajet. Certaines font Yangon-Kyaikto ou directement Yangon-Kinpun. Mais si vous vous arrêtez à Kyaikto, vous aurez juste à descendre, attendre et remonter.
Si vous n’avez jamais pris de bus en Birmanie, sachez qu’ils sont confortables, qu’il y a toujours la clim à fond, qu’ils passent des chaines musicales à la télé et surtout que les Birmans sont tout le temps malade. On comprend vite pourquoi les sacs à vomi sont fournis, ça ne prendra pas plus de 30min, et en général, quand il y en a un qui est lancé, les autres suivent. Bon courage!

4h30 depuis Yangon, pour environ 7000 kyat donc 4€

Rocher d'or mont kyaiktiyo busbus

Venir en mini van

Là c’est le plus simple car il suffit de demander à l’hôtel de s’occuper des réservations. Ca coûte à peine plus cher que le bus, c’est à dire bien 1€ de plus, pour avoir quelque chose d’un peu plus rapide, un peu moins bondé, et en plus ça amène directement à Kinpun.

Venir en train

C’est plus lent, c’est plus cher, il n’y a que deux départs par jour mais le train reste le mode de transport le plus authentique. Environ 5h30 pour 9$, mais en upper class. La gare centrale de Yangon est vraiment centrale, accessible à pied donc pas sur qu’on perde vraiment du temps en fait. Il vous faudra ensuite prendre le bus pour Kinpun.

De Kinpun au Mont Kyaiktiyo

Ca c’est la partie rigolote du voyage. On est obligés de prendre un drôle de bus à bestiaux sur une route cabossée, en pente et à pleine vitesse. On est entassés sur des bancs et pour ceux qui ont de grandes jambes (c’est à dire être plus grand qu’un Birman, ce qui n’est pas difficile) ça sera très compliqué. Mais c’est drôle, ça bouge, c’est animé, on est dans la forêt et la vue est belle. Mettez vous sur le côté, vous aurez de bonnes sensations. Et surtout, vous avez la possibilité de payer un peu plus pour être devant! Ce que j’ai fait au retour et vu la vitesse de descente, j’avais l’impression d’être dans un roller coaster.
J’ai aussi été particulièrement rassuré par le panneau indiquant que la life insurance était comprise dans le prix du billet. Gloups.

Le billet coûte 2000 kyats (3000 pour être devant) et on en a pour environ 30min.

Rocher d'or mont kyaiktiyo transport
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Nouveau! Le téléphérique

Depuis début 2018 il y a un téléphérique qui va au rocher. Il a les mêmes horaires que les camions, à savoir 5h du matin – 6h du soir. La durée du trajet est sacrément plus courte, une grosse dizaine de minutes, mais le prix est plus élevé également 10.000 kyats pour l’aller simple, 14.000 pour l’aller retour. Donc 7 et 10€. Sauf que… le téléphérique ne part pas de Kinpun mais il faut d’abord faire une partie du trajet en camion et s’arrêter un peu avant l’arrêt final. Donc je en comprends pas bien l’intérêt, à part prendre un téléphérique. Si ça ne fait pas tout le trajet, ça complique un peu la chose, en plus d’en augmenter significativement le prix.

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Les dernières centaines de mètres à pied

Une fois qu’on est sortis du camion, ce n’est pas fini. Il faut marcher je dirais 15/20 minutes. Ca grimpe, mais rien de bien méchant. Et ça devient la foire à la birmane, c’est à dire énormément de petits vendeurs, de porteurs, des étals de partout. Mais comme partout en Birmanie, ce n’est jamais oppressant, toujours avec le sourire.

En revanche, on va vous proposer de vous porter jusqu’en haut. Littéralement. Comme vous pouvez le voir sur la photo en dessous. S’il vous plait, refusez. Ok ça fait gagner du temps, ok permet aux locaux de gagner quelques sous, ok la montée peut être lente quand on a des soucis physiques, mais dans ce cas on peut juste filer son sac à un porteur, plutôt que de revenir à l’époque coloniale.

Rocher d'or mont kyaiktiyo porteurs

Dormir au Mont Kyaiktiyo

Je vous en ai parlé au dessus, faire l’expérience du Rocher d’Or le soir et la nuit, c’est vraiment chouette. On a quelques possibilités pour dormir là haut, mais c’est pas foufou, sachant que dormir à Kinpun est possible mais pas une option pour rester en haut la nuit car vous ne pourrez plus redescendre en bus et à pied c’est 3h. En revanche, si vous y passez la journée et repartez le lendemain matin, pourquoi pas.

Donc, pour dormir tout là haut vous aurez le choix entre quelques hôtels très chers (pour la Birmanie), de qualité très moyenne. Mais ça fait le job, de toute façon on ne va pas y rester très longtemps. Vous pouvez voir notamment le Kyaik Hto Hotel. Il y en a 3 ou 4, donc comparez et il faut vous y prendre en avance car ce sont surtout les fidèles (Chinois) qui y vont.

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Combien de temps rester au Rocher d’Or

Ca mérite d’y rester une journée complète je pense. C’est un lieu qui mérite qu’on prenne son temps, surtout qu’en pleine journée on a une grosse agitation, tandis que le matin et le soir c’est beaucoup plus tranquille. Donc idéalement il faut arriver en début d’aprem, passer la nuit et partir le lendemain matin.

Je trouve que c’est plus agréable plutôt que de faire du matin jusqu’en fin de journée car on profite des belles couleurs du coucher de soleil et de l’ambiance de la nuit sur place, qui est vraiment spéciale.

Plus de temps, je ne suis pas sur. Le village ne mérite pas forcément qu’on s’y attarde. Mais les vues sont superbes, sauf qu’on ne peut pas vraiment y aller.

Venir depuis Yangon pour la journée

Venir depuis Yangon à la journée, c’est possible. C’est sportif, mais c’est possible. Car on l’a vu, c’est loin, c’est 4h facile de transport, donc vous devez partir très tôt de l’hôtel. En passant par une agence, on viendra directement vous chercher à l’hôtel, ce qui vous évite quelques tracas. On est à 60€ par tête en passant par l’agence, mais on n’a rien à gérer, ce qui est assez pratique. En organisant la journée nous-même, il faut le taxi pour la station de bus, le bus, le camion et le retour. Ca prendra un peu plus de temps mais ça coutera moins cher. Il faudra compter environ 30€ en partageant les taxis.

Frais d’entrée au Mont Kyaiktiyo

L’entrée sur le site en lui-même coûte 6000 kyats pour les étrangers. Gratuit pour les Birmans. Cela fait environ 4€ et c’est valable 2 jours, ce qui tombe plutôt bien. On paie en arrivant au niveau des hôtels, je crois que c’est 5 minutes après l’arrivée en camion. Impossible à manquer.

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Tenue vestimentaire et chaussures

Si vous êtes déjà allés en Asie du Sud Est, vous savez que de base ils sont très pudiques. Et ils attendent de nous que l’on respecte cette pudeur et que l’on soit habillés de façon discrète en cachant certaines parties du corps. C’est d’autant plus vrai dans les lieux sacrés comme ici ou on va nous demander de ne pas avoir les épaules à l’air (chemisette) et pas de short, très important. Si vous êtes en short, vous pourrez acheter un longyi. Ca ne coute rien et c’est sympa!

De plus, comme pour n’importe quel temple, il faudra être pieds nus. Les chaussettes ne passent pas. Avant d’arriver sur l’esplanade, il faudra enlever les chaussures et les laisser dans un petit casier. Ca doit coûter 500 kyats je crois. Par contre faites gaffe, il faut revenir les chercher avant que la dame termine son service, sinon vous serez pieds nus jusqu’au lendemain 😀

Conclusion sur le Rocher d’Or

Alors faut-il venir au rocher d’or? Si vous êtes de passage dans la région, si vous souhaitez vous rendre dans le sud côté Hpa An, Mawlamyine, Dawei, alors oui, faites un stop ici, passez une nuit si possible. Si vous souhaitez faire l’aller retour dans la journée depuis Yangon, ça va être sportif car beaucoup de transport, donc ça va dépendre de vous. Mais je pense vraiment que pour voir un site majeur, la dévotion des gens, c’est réellement intéressant. Le rocher en lui-même est chouette oui, le contexte l’est encore plus. Et en plus les paysages sont magnifiques. C’est un endroit qui vous changera des Bagan, Mandalay ou lac Inlé qui sont les grands classiques du pays.

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