Les églises en bois debout de Norvège

En Norvège, il n’y a pas que des fjords, des glaciers ou des aurores. Riche d’une histoire très vieille et spécifique notamment par les Vikings, la Norvège n’a pourtant pas beaucoup de témoignages de son passé. Car tout était fait en bois. Villages, églises, presque rien n’a résisté aux nombreux incendies qui ont ravagé le pays (et toute la Scandinavie) au fil des âges. Par exemple la ville d’Alesund a été totalement détruite en 1904. Et les stavkirke sont bien évidemment concernées. Faites entièrement en bois (debout), on en dénombrait plus de 1000. Maintenant 28, concentrées dans la région des fjords, dont celle d’Urnes, classée à l’UNESCO, et qui serait la plus ancienne parmi les 28. Cet article n’a pas pour but de vous faire une présentation exhaustive de ces édifices, mais plutôt une petite introduction pour vous donner envie d’aller les voir lors de votre passage en Norvège 🙂

stavkirke eglise de Lom en Norvège | Blog vincent voyage

Histoire des Stavkirkes

Je dis que ce sont des églises vikings, alors c’est vrai et pas vrai. C’est vrai dans le sens où ces églises sont dans un style totalement nordique, une architecture qui rappelle sacrément les drakkars, des ornements avec des dragons, des rappels mythologiques, les thèmes fantastiques et légendaires de l’histoire du pays. Et ce n’est pas vrai dans le sens où ce ne sont pas les vikings eux-mêmes qui les ont construites.

Car ces églises sont construites principalement lors de la christianisation du pays, à laquelle les vikings ont été plutôt réfractaires, entre 1150 et 1350. Bien que comportant de nombreux symboles paiens, l’Eglise a fortement poussé pour l’édification rapide de ces édifices, afin d’aider l’expansion de la religion.

stavkirke eglise en bois debout en Norvège à Lom | Blog Vincent Voyage

Le bois debout ? kézako ?

Ca fait un peu bizarre comme nom, mais ces églises sont nommées en Français “églises en bois debout”. Alors pourquoi bois debout ? Et bien tout simplement parce que le bois est… debout. En effet, les planches sont posées à la verticale, mais aussi des mats pour soutenir le toit, et de gros poteaux d’angle qui servent de structure de base. D’ailleurs, “stavkirke” se composerait de “stav” qui signifie “pieu” et “kirke” qui signifie “église”.

stavkirke eglise en bois debout en Norvège Lom | Blog Vincent Voyage

Où se trouvent les Stavkirkes ?

Au nombre de 1000, les stavkirke de Norvège se concentraient surtout dans deux régions : le Telemark (nord ouest de Oslo) et la région des fjords. Aujourd’hui, c’est encore largement le cas pour les 28 restantes, comme on peut le voir sur la carte ci-dessous. Les plus emblématiques sont notamment Borgund et Urnes, à proximité du Sognefjord, au centre. Celle de Lom est un peu plus au nord, à l’est de Geiranger.

Quelles sont les plus emblématiques Stavkirkes ?

Difficile à dire. Forcément, Urnes, par son classement à l’UNESCO, est à faire, mais y accéder n’est pas facile facile. Car en descendant de la Sognefjell, soit on doit prendre un petit ferry de Solvorn, mais il s’arrête tôt, soit on fait un détour sur le chemin de Kaupanger. Pour ma part, j’avais loupé le ferry pour y aller, donc je n’ai pas pu la voir.
Lom est sur la route du Geiranger à la Sognefjell, donc c’est difficile de passer à côté, et elle est chouette, assez imposante, mais touristique.
Enfin, la plus emblématique est celle de Borgund. Très massive, très sombre, dans un superbe cadre, elle en impose surtout avec son cimetière.
Si vous êtes à Oslo, vous pouvez voir celle de Gol, qui a été déplacée et transformée en musée.

Stavkirke de Borgund

stavkirke eglise en bois debout en Norvège à Borgund | Blog Vincent Voyage
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Stavkirke de Lom

stavkirke eglise en bois debout en Norvège à Lom | Blog Vincent Voyage
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En conclusion

Franchement, si vous vous baladez en Norvège, vérifiez si vous n’avez pas une stavkirke qui traine à proximité. Historiquement et architecturalement, c’est très intéressant. En plus, la grande majorité sont super photogéniques. Si vous êtes dans le centre du pays, vous allez forcément en croiser une, surtout si vous êtes dans la région des fjords.

stavkirke eglise en bois debout en Norvège à Lom | Blog Vincent Voyage

Retrouvez maintenant tous les articles sur ce magnifique pays qu’est la Norvège.

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